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Cannabinoides

El descubrimiento del receptor CB3 podría significar grandes avances médicos

Desbloquee el potencial médico del receptor CB3

Originalmente llamado GPR55, por el nombre del gen que lo codifica, el receptor CB3 ha sacudido las expectativas desde que los investigadores lo descubrieron. Cada nuevo descubrimiento proporciona más información sobre los mecanismos por los que el cannabis actúa en el cuerpo. Los receptores de cannabinoides están presentes en todo el cuerpo.s, entonces, ¿dónde se escondía el CB3?

Los dos receptores más estudiados son los CB1 y los CB2. Mientras que los receptores CB1 son predominantes en el sistema nervioso central, los receptores CB2 se encuentran en el sistema inmunológico. Los receptores CB3 estaban ocultos de incógnito bajo el nombre GPR55. Al principio, la ciencia no sabía que este receptor aceptaba cannabinoides.

¿Qué es el receptor CB3?

CB3 ha permanecido oculto a los científicos porque es muy diferente de otros receptores cannabinoides. Comparte con ellos sólo el catorce por ciento de identidad de aminoácidos. Simplemente no parece ser capaz de responder al cannabis, por lo que los científicos que buscan nuevos receptores cannabinoides lo han ignorado durante años. El otro nombre de CB3 es GPR55. También se identifica como receptor huérfano. Esta designación significa que si se ha descubierto el receptor, la ciencia aún no sabe qué lo activa.

El CB3 se descubrió en 1999, pero muchos dudaban de que fuera un receptor del cannabis. No fue hasta que surgieron pruebas reales años después (finalmente confirmado por un estudio de 2008 publicado en la revista PNAS) que los investigadores médicos aceptaron que GPR55 era en realidad CB3.

Hoy, una investigación más reciente sobre el receptor CB3 abre una era de nuevas posibilidades que finalmente podrían explicar los misterios sin resolver de la medicina del cannabis.

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Una mirada más cercana al receptor CB3

El receptor CB3 es un receptor acoplador de proteína G que se dispersa por todo el cuerpo, pero se concentra en los testículos, el bazo y el cerebro. Los CB3 también se encuentran en el intestino delgado. Es más denso en la región del cerebelo del cerebro, que controla las funciones motoras del cuerpo, como caminar y hablar.

Después de su descubrimiento, los científicos tuvieron que averiguar qué estaba haciendo el receptor GPR55. Las primeras investigaciones patrocinadas por empresas como Astra Zeneca y Glaxo Smith Kline se centraron en GPR55 como un posible mecanismo de control de la presión arterial.

De manera lenta pero segura, los investigadores comenzaron a ver al GPR55 como un verdadero receptor de cannabinoides. Un estudio publicado en el British Journal of Pharmacology (2007) encontraron que varios cannabinoides, incluido el CBD, podrían potencialmente unirse a GPR55.

Confirmación del papel de los receptores cannabinoides - CB3

Pero eso es solo en el estudio PNAS de 2008 que los científicos aprendieron lo que realmente sucede cuando un cannabinoide interactúa con GPR55. Cuando el THC ingresa al cuerpo y encuentra un receptor CB3, aumenta el calcio intracelular e inhibe la corriente M en el cerebro. Esencialmente, esto significa que puede controlar la excitabilidad neuronal y, por lo tanto, tiene aplicaciones para mantener una función cerebral saludable.

Aunque todos ramificaciones de estos hallazgos no están claros, son los primeros pasos para comprender cómo los receptores CB3 influyen en los cambios en el cuerpo y la mente.

El receptor CB3 y el cáncer

Basado en esta investigación, un estudio de 2017 publicado en la revista sobre el cáncer Oncotarget ha demostrado, sin lugar a dudas, que la expresión de GPR55 está fuertemente correlacionada con las células cancerosas que están al borde de la metástasis. En otras palabras, es un poco canario en la mina de carbón de la propagación del cáncer.

Los científicos pensaron que si los receptores CB3 pudieran manipularse, muy probablemente mediante cannabinoides, podrían detener la propagación del cáncer al matar su dispositivo de señalización. O, para decirlo de otra manera, los científicos ahora pueden saber dónde buscar para descifrar los posibles efectos anticancerígenos del cannabis.

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Receptores cannabinoides y epilepsia

Mientras que algunos científicos intentaron desentrañar los misterios del cannabis y el cáncer explorando el receptor CB3, otros vieron su potencial para explicar otro enigma: la relación entre el cannabis y la epilepsia.

Se ha demostrado durante mucho tiempo que el cannabis tiene propiedades anticonvulsivas. El primer fármaco a base de cannabis aprobado por la FDA de EE. UU. Se utiliza actualmente para tratar la epilepsia. Decenas de personas con convulsiones han transformado sus vidas con solo unas gotas de cannabis o fumando un solo porro.

Pero, a pesar de la preponderancia de la evidencia, todavía no existe una explicación satisfactoria de por qué el cannabis tiene propiedades anticonvulsivas tan potentes. Tener el receptor CB3 concentrado en la parte del cerebro responsable de la función motora parecía una apuesta inteligente.

En 2017, un grupo de científicos, publicando en la revista PNAS, rompió este concepto. Ya se confirmó que el CBD reduce la frecuencia y la gravedad de las convulsiones en pacientes con síndrome de Dravet, una forma rara de epilepsia infantil. Pero la nouvelle étude fue más allá al explicar cómo funcionaba.

Los próximos pasos en la investigación del receptor CB3

El entusiasmo por la confirmación de un nuevo tipo de receptor de cannabinoides no solo es una buena noticia para la medicina a base de cannabis. Ésta es una buena noticia para todos los tipos de medicamentos. A medida que los científicos comprenden mejor el alcance y la función del sistema endocannabinoide humano, se acercan más a comprender un componente vital y multifacético del sistema nervioso central. Cuanto más comprenda la medicina este sistema, mejor podrá tratar múltiples enfermedades y trastornos, ya sea a través de tratamientos con cannabis o no.

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Etiquetas: ReceptorSistema endocannabinoide
Weedmaster

El autor Weedmaster

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