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THC

¿Cómo te coloca el cannabis?

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Efecto del cannabis: ¿Cómo funcionan las propiedades psicoactivas?

¿Cómo es posible que una planta que surgió en lo que ahora es la meseta tibetana pueda cambiar la percepción de la realidad por parte de los humanos? El secreto radica en una clase de compuestos llamados cannabinoides. Si bien se sabe que las plantas de cannabis producen al menos 140 tipos de cannabinoides, hay uno que es en gran parte responsable de muchos de los efectos de alta sensación. Este es el tetrahidrocannabinol o THC.

¿Alguna vez te miraste las manos? pero realmente miraste tus manos? Puedes pensar que sí, pero las personas que están bajo la influencia del cannabis pueden percibir que los objetos mundanos son mucho más fascinantes de lo habitual.

Cuando una persona fuma o inhala cannabis, el THC "entra en los pulmones y se absorbe en la sangre", según Daniele Piomelli, profesor de anatomía y neurobiología, química biológica y farmacología de la Facultad de Medicina. Irvine de la Universidad de California. Los alimentos tardan un poco más en pasar por el hígado, donde las enzimas convierten el THC en un compuesto diferente que tarda un poco más en tener un efecto en la forma en que las personas perciben la realidad.

El THC que se inhala "alcanza niveles bastante altos con bastante rapidez", dijo Piomelli. Ciencia viva. En 20 minutos, el sistema circulatorio transporta moléculas de THC a todos los tejidos del cuerpo, incluido el cerebro, donde puede alterar la química neuronal.

"Desde los pulmones, es un impacto bastante directo en el cerebro", dijo Kelly Drew, profesora de química y bioquímica en la Universidad de Alaska Fairbanks.

Las moléculas de THC que cruzan la barrera hematoencefálica se integran a la perfección con los receptores que generalmente reciben compuestos llamados endocannabinoides, que el cuerpo produce por sí solo. Estos receptores son parte del sistema endocannabinoide, que está involucrado en varias funciones, como el estrés, la dieta, el metabolismo y el dolor, según Piomelli, quien también dirige el Centro de Estudios de la Universidad del Cannabis. Irvine.

La neurona en el extremo receptor de la sinapsis se llama neurona postsináptica, y "decide si dispara en función de la información que recibe", dijo Drew (profesor de química y bioquímica en la Universidad de Alaska en Fairbanks) a WordsSideKick.com. Estas señales neuronales se distribuyen en cascada a través de complejos circuitos de conexiones neuronales que operan a gran escala; hay alrededor de 85 mil millones de neuronas en el cerebro y hasta 100 billones de conexiones entre ellas.

Le neurona presináptica envía neurotransmisores a través de la sinapsis a la neurona postsináptica, dijo Piomelli. Pero la neurona presináptica también puede recibir información. Cuando una neurona postsináptica se ha disparado, puede enviar un mensaje a través de la sinapsis que dice, "la neurona de la que vengo se ha activado", deja de enviar neurotransmisores, dijo Piomelli. Envía este mensaje de "parada" en forma de endocannabinoides que se unen a un receptor llamado cannabinoide 1 (CB1).

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En esta ilustración 3D de una célula cerebral, puede ver la neurona presináptica (arriba), la neurona postsináptica (abajo) y el espacio conocido como sinapsis que existe entre ellas.

"Como el martillo de un herrero"

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Cuando el THC ingresa al cerebro, las moléculas se difunden en sinapsis donde "activan los receptores CB1", dijo Drew. El THC no provoca la respuesta más extrema posible como algunos cannabinoides sintéticos como el K2 o la especia, pero "sube el volumen" y aumenta la probabilidad de que la neurona presináptica que afecta deje de enviar neurotransmisores temporalmente. , dijo ella.

"La euforia es un fenómeno muy simple", dijo la Sra. Piomelli. “El THC entra como una masa”, inundando el sistema endocannabinoide con señales que las neuronas postsinápticas no han enviado. Cuando se les dice a las neuronas presinápticas del cerebro que dejen de enviar neurotransmisores, se cambia el flujo normal de información entre las neuronas y se produce una euforia.

Sin embargo, los científicos aún tienen que descifrar exactamente qué está sucediendo durante esta euforia.

Parte de la razón es que las restricciones legales de Estados Unidos dificultan el estudio del cannabis. Pero por lo que los investigadores han recopilado hasta ahora, el THC parece "desconectar" temporalmente la red en modo predeterminado. Es la red cerebral que nos permite soñar y pensar sobre el pasado y el futuro. Cuando nuestro cerebro está enfocado en una tarea específica, dejamos esa red en un segundo plano para permitir que nuestra función ejecutiva tome el control.

Se ha demostrado que el THC tiene un efecto significativo en la red neuronal, pero los investigadores no están seguros de cómo sucede exactamente. Hay receptores de cannabinoides en todo el cerebro, incluso en "las áreas que son los nodos clave de la [red de modo predeterminado]", dijo Piomelli. Es posible que el THC "apague la [red en modo predeterminado] al combinarse con estos receptores", pero también es posible que el THC detenga la red por un "efecto indirecto que involucre a los receptores cannabinoides en otros". regiones del cerebro ”.

Los científicos todavía están trabajando para encontrar los mecanismos que hacen que una persona se sienta drogada, pero hay razones para creer que este efecto en la red en modo predeterminado es una pieza importante del rompecabezas.

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Desconectar la red en modo predeterminado “nos lleva a un estado mental donde la función de las cosas que experimentamos es menos importante que las cosas mismas: nuestras manos ya no son solo algo que usamos para tocar o agarrar, sino algo. algo que tiene una existencia interior y un valor intrínseco ”, dijo Piomelli. Los psicodélicos, como el LSD o los hongos secos que contienen psilocibina, hacen lo mismo.

Sin embargo, las personas pueden experimentar subidones de diferentes formas. La sensación de estar fascinado y 'conectado' con cosas ordinarias, con cosas que vemos y consumimos todos los días, no es universal pero ocurre, especialmente cuando se usan altas dosis de cannabis que contienen THC ”. , dijo el Sr. Piomelli.

El THC no solo afecta a la red en modo predeterminado. También puede, a corto plazo, inundar el cerebro con dopamina, la señal de recompensa del cerebro, según un estudio de 2017 publicado en la revista Nature. (A largo plazo, puede disminuir los efectos de la dopamina, encontró el estudio). Esto puede explicar en parte la euforia asociada con el alto consumo y colocar el cannabis junto con otras drogas que la gente usa. sentir placer.

"Cualquier medicamento que tenga propiedades gratificantes afecta este sistema", dijo Drew.

Efecto secundario

Los efectos de un 'subidón' producido por el cannabis fumado o inhalado suelen durar unas pocas horas, aunque los efectos tardan casi el mismo tiempo en empezar a notarse. Y si el cannabis no es la sustancia peligrosa que se le atribuye en el siglo XX, su consumo conlleva ciertos riesgos. Por un lado, si bien el cannabis es legal para uso recreativo y médico en algunos estados, sigue siendo ilegal en muchas partes del país.

También es importante tener en cuenta que el cannabis es una potente sustancia farmacológica. El cannabis puede atravesar la placenta, por lo que las mujeres embarazadas deben evitarlo. Y "beber en exceso durante la adolescencia puede ser problemático", dijo Piomelli. Por ejemplo, el cannabis, y especialmente los cannabinoides sintéticos como las especias, pueden exacerbar la psicosis. “Las personas en riesgo no deberían fumarlo”, dijo Drew.

Finalmente, el cannabis afecta la capacidad para conducir, especialmente entre los consumidores ocasionales. El Sr. Drew advirtió que la gente no debe conducir durante tres horas después de fumar.

El THC eventualmente dejará el cerebro; la profusión de sangre que ha traído el THC al cerebro lo llevará al hígado, donde será destruido y expulsado por la orina. Y no lo creerás, pero tus manos eran las mismas todo el tiempo.


Etiquetas: NeurocienciapsicoactivoSistema endocannabinoide
Maestro de malezas

El autor Maestro de malezas

Locutor de Weed Media y gerente de comunicaciones especializado en cannabis legal. ¿Sabes lo que dicen? el conocimiento es poder. Comprenda la ciencia detrás de la medicina del cannabis, mientras se mantiene al día con las últimas investigaciones, tratamientos y productos relacionados con la salud. Manténgase al día con las últimas noticias e ideas sobre legalización, leyes, movimientos políticos. Descubra consejos, trucos y guías prácticas de los cultivadores más experimentados del planeta, que incluyen las últimas investigaciones y hallazgos de la comunidad científica sobre las cualidades médicas del cannabis.