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Ciencia

Que es la cromatografía y su importancia para el cannabis

cromatografia

Comprensión de la cromatografía en la industria del cannabis

La cromatografía es en realidad una de las técnicas analíticas más útiles disponibles para los químicos, útil para todo, desde identificar materiales biológicos hasta buscar pistas como la escena de un crimen. La cromatografía juega un papel esencial en la purificación y prueba de la industria del THC y CBD. Este método físico-químico se utiliza para separar las diferentes sustancias presentes en una mezcla y en lo que a nosotros respecta para separar las extracciones de cannabinoides.

Que es la cromatografia

La cromatografía es una descripción bastante precisa de lo que le sucede a la tinta sobre papel húmedo, ya que literalmente significa "escritura en color" (del griego croma y gráfico). Pero ese es un nombre poco apropiado, porque a menudo no implica color, papel, tinta o escritura. La cromatografía es en realidad una forma de separar una mezcla de productos químicos, que están en forma de gas o líquido, al permitirles pasar lentamente frente a otra sustancia, que suele ser un líquido o un sólido. Entonces, con el truco de la tinta y el papel, por ejemplo, tenemos un líquido (tinta) disuelto en agua o algún otro solvente que se arrastra por la superficie de un sólido (papel).

Lo esencial en la cromatografía es que tenemos una mezcla en un estado de la materia (algo así como un gas o un líquido) que se mueve en la superficie de otra materia en otro estado de la materia (un líquido o un sólido) que permanece donde está. . La sustancia en movimiento se llama fase móvil y la sustancia que permanece en su lugar es la fase estacionaria. A medida que la fase móvil se mueve, se separa en sus componentes en la fase estacionaria. Luego podemos identificarlos uno por uno.

¿Para qué se utiliza la cromatografía?

La cromatografía fue desarrollada en Rusia en 1906 por un botánico de ascendencia italiana llamado Mikhail Tswett (a veces escrito Tsvet; 1872-1919), quien la usó para estudiar pigmentos vegetales como la clorofila. Como todos los grandes científicos, Tswett utilizó y desarrolló técnicas iniciadas por investigadores anteriores, por lo que es cuestionable si realmente se le puede describir como el "inventor" de la cromatografía. Durante el siglo XX, los químicos descubrieron que la cromatografía era una técnica excelente para estudiar y separar todo tipo de mezclas complejas. Ahora se usa ampliamente en medicina forense, en el control de la contaminación (para identificar pequeñas concentraciones de contaminantes desconocida en muestras de aire y agua) y para estudiar mezclas complejas en áreas como alimentos, perfumes, petroquímicos y producción farmacéutica. Una de las grandes ventajas de la cromatografía es que funciona con muestras diminutas y bajas concentraciones.

¿Cómo funciona la cromatografía?

Piense en la cromatografía como una carrera y encontrará que es mucho más fácil de lo que parece. Mientras espera en la línea de salida, tiene una mezcla de productos químicos en un líquido o gas no identificado, como una carga de corredores, todos mezclados y agrupados. Cuando comienza una carrera, los corredores se dispersan rápidamente porque tienen diferentes habilidades. Del mismo modo, los productos químicos en una mezcla líquida en movimiento se esparcen porque se mueven a diferentes velocidades sobre un sólido todavía. La clave para recordar es que la cromatografía es un efecto de superficie. Cuando el líquido comienza a pasar frente al sólido, algunas de sus moléculas (cosas energéticas que se mueven constantemente) son succionadas hacia la superficie del sólido y se adhieren temporalmente allí antes de regresar al líquido de donde provienen. Este intercambio de moléculas entre la superficie del sólido y el líquido es una especie de adhesión o efecto de unión llamado adsorción.

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¿Cuáles son los diferentes tipos de cromatografía?

Hay muchas formas de utilizar la cromatografía. Éstos son algunos de los más famosos:

Cromatografía de columna

En lugar de papel, la fase estacionaria es un frasco de vidrio vertical (la columna) lleno de un sólido adsorbente fuerte, como cristales de sílice o gel de sílice, o un sólido cubierto con un líquido. La fase móvil drena (o se bombea a alta presión) a través de la columna y se divide en sus componentes, que luego se retiran y analizan.

Hay muchas variaciones, que incluyen:

Cromatografía en columna de líquidos, donde la mezcla que se está estudiando se coloca en un extremo de la columna y donde se vierte una sustancia adicional llamada eluyente (a veces deletreado eluyente) para ayudarlo a pasar. La cromatografía de capa fina es una variación de esta técnica en la que la "columna" es en realidad una película de vidrio, plástico o metal cubierta con una capa muy fina de material adsorbente. Cromatografía líquida de alta resolución (HPLC), donde la mezcla se fuerza a través de la columna a alta presión (aproximadamente 400 veces la presión atmosférica). Esta técnica es más rápida, precisa y sensible.

cromatografía de columna
cromatografía de columna

Hasta ahora hemos considerado la cromatografía de líquidos que se mueven delante de sólidos, pero una de las técnicas más utilizadas es un tipo de cromatografía en columna que utiliza gases como fase móvil. La cromatografía de gases es un tipo de análisis químico en gran parte automatizado que se puede realizar con un sofisticado equipo de laboratorio llamado, como era de esperar, cromatógrafo de gases.

Cromatografia de gases

Primero, se coloca una pequeña muestra de la mezcla de sustancias en estudio en una jeringa y se inyecta en el dispositivo. Los componentes de la mezcla se calientan y vaporizan instantáneamente. A continuación, agregamos un portador (el eluyente), que es simplemente un gas inerte como hidrógeno o helio, diseñado para ayudar a que los gases de nuestra muestra se muevan a través de la columna. En este caso, la columna es un tubo delgado de vidrio o metal que generalmente se llena con un líquido de alto punto de ebullición (o, a veces, un gel o un sólido adsorbente). A medida que la mezcla se mueve a través de la columna, se adsorbe y se separa en sus componentes. Cada componente, a su vez, emerge del final de la columna y pasa por un detector electrónico (a veces un espectrómetro de masas), que lo identifica e imprime un pico en un gráfico. El mapa final tiene una serie de picos que corresponden a todas las sustancias de la mezcla. La cromatografía de gases a veces se denomina cromatografía en fase de vapor (VPC) o cromatografía de partición gas-líquido (GLPC).

cromatografía de gases
cromatografía de gases

Cromatografía en la ciencia del cannabis

Las industrias del THC y CBD hacen un uso extensivo de la cromatografía de laboratorio para separar extractos de cannabis. Estos extractos se utilizarán ya sea para el análisis de una muestra, o para purificar un extracto, o incluso para aislar o eliminar compuestos específicos como los cannabinoides. La cromatografía es muy útil para medir con precisión los niveles de cannabinoides y terpenos, así como para verificar la presencia de contaminantes potenciales como pesticidas, metales pesados ​​y solventes residuales. Esto significa separar y purificar todos los compuestos químicos, y no solo los colores, aprovechando sus diferencias de propiedades.

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Hasta ahora, la cromatografía ha sido utilizada principalmente por la industria del cannabis para estos tipos de controles de calidad mencionados anteriormente. Debido a los requisitos de las pruebas de laboratorio de terceros para los mercados legales de cannabis, la cromatografía también está estrechamente relacionada con la seguridad del cannabis.

Sin embargo, la cromatografía no se puede utilizar para todas las pruebas. Esta tecnología también puede ser eficaz para purificar extractos de cannabis o aislar ciertos compuestos del propio extracto. A medida que la industria del cannabis se expande en más y más estados y aumenta el uso de extractos de cannabis, la tecnología necesaria para la producción en masa debe evolucionar para satisfacer la creciente demanda. La necesidad de cromatografía será fundamental para satisfacer la demanda.

Pasos de cromatografía

  1. Cultura
  2. > Extracción de cannabinoides
  3. > Concentración del extracto
  4. > Separación de cannabinoides
  5. > Concentración de la fracción cannabinoide
  6. Uso múltiple: medicina, loción, bebida, etc.
paso de cromatografía
pasos de cromatografía

Reemplazo de la cromatografía tradicional para la industria del cannabis

Al igual que otros productos botánicos y farmacéuticos, hay compuestos moleculares en el cannabis y el "cáñamo" que, cuando se extraen y se aíslan, tienen propiedades únicas y valor individual. Aunque estos procesos de separación se diseñaron originalmente para análisis de laboratorio, el estado actual de las industrias del cannabis y el cáñamo subraya la necesidad de aumentar la capacidad y eficiencia de los procesos cromatográficos a escala industrial para aplicaciones comerciales.

Durante mucho tiempo se consideró que solo las grandes empresas tenían la oportunidad de acceder a los métodos de purificación más eficientes y rentables. Este ha sido un serio inconveniente para las nuevas empresas, estas pequeñas entidades tienen que recurrir a terceros o mayoristas para obtener los extractos de cannabis purificado de alta calidad necesarios para sus productos.

La tecnología de cromatografía garantiza la purificación de la materia prima con mayor consistencia, incluida la creación de extractos de amplio espectro sin THC o el aislamiento de cannabinoides específicos como CBD o CBN, por nombrar algunos. Esta evolución de la cromatografía tradicional pone la plataforma en manos de empresas medianas que buscan procesar extractos de cannabis internamente, lo que les permite controlar mejor la calidad de los extractos y mantener especificaciones exactas.

Las empresas de cannabis que prosperan a medida que la industria se expande y están listas para trasladar el proceso de purificación a sus propias instalaciones están cambiando sus actuales dificultades de suministro por la capacidad de controlar estrictamente la pureza de los ingredientes, lo que les da una ventaja sobre la competencia. La versatilidad y la rápida escalabilidad de la cromatografía son las ventajas necesarias para alcanzar este siguiente nivel.


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Maestro de malezas

El autor Maestro de malezas

Locutor de Weed Media y gerente de comunicaciones especializado en cannabis legal. ¿Sabes lo que dicen? el conocimiento es poder. Comprenda la ciencia detrás de la medicina del cannabis, mientras se mantiene al día con las últimas investigaciones, tratamientos y productos relacionados con la salud. Manténgase al día con las últimas noticias e ideas sobre legalización, leyes, movimientos políticos. Descubra consejos, trucos y guías prácticas de los cultivadores más experimentados del planeta, que incluyen las últimas investigaciones y hallazgos de la comunidad científica sobre las cualidades médicas del cannabis.