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Cultura y crecimiento

Cómo el cáñamo podría ayudar a combatir las algas tóxicas

El cáñamo podría prevenir la proliferación de algas nocivas y las cianobacterias

Investigadores del estado estadounidense de Florida están estudiando cómo las plantas de cáñamo podrían contribuir a la lucha contra las algas tóxicas, un fenómeno global persistente en las costas estadounidenses, pero también en la costa del Caribe. Las microalgas están en aumento en todo el mundo. Según una recopilación de datos de la Unesco, observada entre 1990 y 2010 en Japón, Corea del Sur, Hong Kong, el Adriático y el Mar Báltico, los Países Bajos, Omán, India y el Océano Índico. Todos los mares costeros están ahora afectados.

Kendall Carson, gerente de proyectos del South Florida State College, a la izquierda, y el empresario de Oviedo Steve Edmonds colocan una planta de biomasa de cannabis en el lago Glenada

Steven Edmonds, fundador de Hemp4Water y profesor de ciencias políticas en el Valencia College de Orlando, se ha asociado con investigadores del Florida State College para esta iniciativa. El grupo dijo que probaría esteras de cáñamo en las vías fluviales de Florida para verificar su potencial para eliminar la contaminación por nutrientes que alimenta las algas tóxicas azules y rojas en las mareas.

Algas, un problema grave

Los científicos han descubierto que décadas de agricultura, desarrollo y dragado de canales han sobrecargado el lago Okeechobee, el cuerpo de agua dulce más grande del estado, y otras aguas de Florida con los nutrientes que los alimentan. algas azules y rojas tóxicas de aguas costeras. Los investigadores sugieren que las alfombras de cáñamo hidropónico podrían proporcionar una fuente de fibra de cáñamo además del agua de limpieza.

Un brote severo de algas rojas de marea en el suroeste de Florida en 2018 golpeó a las industrias de pesca y turismo. En 2016, las algas azules dejaron puertos llenos de peces muertos en la laguna Indian River a lo largo de la costa atlántica. Y en 2013, una severa floración de algas rojas en el suroeste de Florida mató a más de 240 manatíes, lo que llevó a Edmonds a buscar una solución.

"Sé que los productores de cáñamo gastan mucho dinero para crear un suministro de agua rica en nitrógeno y fósforo porque el cannabis lo necesita", ha declarado Edmonds en la UPI. "Simplemente tiene sentido intentar esto".

Los problemas de salud causados ​​por algas nocivas le cuestan a la nación $ 22 millones anuales, según un informe de la Universidad de Florida. Las algas tóxicas, que se lavan en las playas, causan malos olores y matan la vida marina.

Cáñamo hidropónico como remedio tóxico para las algas.

Martin Ecosystems, una compañía en Louisiana, donó contenedores de cultivo y esteras flotantes para el proyecto de investigación, en el cual las plantas de cáñamo se colocan en un lecho de tierra y arcilla, en poder de las esteras. Las raíces de las plantas cuelgan en el agua, absorbiendo el nitrógeno y el fósforo que están naturalmente presentes. La investigación mostrará la cantidad de estos dos nutrientes que cada planta obtiene del agua. Luego, los investigadores calcularán cuánto pueden limpiar las plantaciones más grandes.

Hasta ahora, el proyecto no ha sido financiado, pero la ayuda ha venido del personal de South Florida State College. La universidad se involucró cuando Kendall Carson, un especialista agrícola allí, puso su cabeza en las habilidades de limpieza de agua del cáñamo en una conferencia. Estaba buscando ideas para su investigación.

¿Pueden las plantas de cáñamo hidropónico absorber suficiente fósforo y nitrógeno para mitigar las algas?

Carson dijo que los estudiantes de biología, agricultura y estudios ambientales ayudan a cultivar plantas y procesar datos. Un profesor de química planea publicar un artículo sobre los resultados.

"Se puede cultivar cáñamo y limpiar los sistemas de agua y cosecharlo y darle un buen uso", dijo Carson. "Si todos los que tenían una casa junto al lago tuvieran una estera de cáñamo, podrían cosecharla y limpiar el agua".

Las plantas de cáñamo se han usado repetidamente para limpiar aguas y suelos contaminados, la investigación podría ser útil, se necesitarían más estudios a gran escala.

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