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La rica historia del cannabis medicinal en el Antiguo Egipto

En Egipto, el uso medicinal del cannabis se remonta a miles de años.

Si bien muchas culturas primitivas diferentes cultivaban cannabis, los antiguos egipcios dieron un ejemplo de un uso verdaderamente holístico de la planta. Incluso es posible que el cannabis, los jeroglíficos egipcios lo llamaban shemshemet, se hizo popular antes de la construcción de las Grandes Pirámides.

antiguo Egipto
Los papiros de Chester Beatty escritos alrededor del 1300 a. C. probablemente menciona 
shemsleeve al menos dos veces y prescribió las semillas trituradas de la planta como un remedio valioso

El uso de shemshemet en Egipto parece ser versátil, por un lado, el cáñamo puede haber sido usado para fibras y textiles; por otro lado, los componentes más psicoactivos del cannabis pueden haberse utilizado con fines médicos. Aunque hoy en día muchas fuentes parecen tener autoridad en sus afirmaciones de que los antiguos egipcios usaban cáñamo para esto y cannabis para aquello, se necesita un examen más detenido de la evidencia.

Hagamos un viaje por la historia de Egipto, que comienza alrededor del año 3000 a. C.

Si bien la línea de tiempo exacta está lejos de ser clara, es probable que el cannabis se consumiera en el antiguo Egipto hace 5000 años. Algunos especulan que las representaciones de la diosa egipcia de la escritura, Sheshat, están repletas de temas inspirados en el cannabis. En muchas pinturas, se la representa con un hoja en forma de estrella en la cabeza y un cordón fibroso en la mano. ¿Fue posible la capacidad creativa de Sheshat con la ayuda del cáñamo? Es una teoría divertida, pero pasemos a ejemplos más concretos.

En primer lugar, es importante comprender el contexto en el que se encontraba la medicina egipcia. La comprensión del cuerpo humano en esta cultura fue extraordinariamente avanzada para su época. Aunque se antecede a los egipcios de la antigüedad. Aunque los antiguos egipcios antecedieron a la teoría de los gérmenes de Pasteur en miles de años, dieron gran importancia a la limpieza y la higiene. Y costumbres como el embalsamamiento les dio a los egipcios una mejor comprensión de cómo funciona el cuerpo humano.

Este mismo conocimiento médico se prestó al uso extensivo de plantas medicinales. Al principio, esta costumbre desdibujó las líneas, incluso las fusionó, entre ciencia y religión. Como el señala la egiptóloga Barbara Watterson, "El primer 'doctor' fue un mago, porque los egipcios creían que las enfermedades y dolencias eran causadas por una fuerza maligna que entraba al cuerpo". Afortunadamente, los encantamientos a base de hierbas parecían ser la cura perfecta.

Muy rápidamente, el cannabis se entendió, intuitivamente, como una de las mejores y más potentes preparaciones a base de hierbas. Sus propiedades psicotrópicas y curativas duales probablemente hicieron que el cannabis fuera popular entre los magos médicos dobles de la antigüedad. Y aunque no se sabe exactamente cuándo el consumo de cannabis se hizo común por primera vez, se han encontrado residuos de la planta en artefactos egipcios que datan de hace más de 4 años.

Alrededor de 2000 años antes de nuestra era, ungüentos de cannabis se utilizaron para tratar lesiones oculares y glaucoma. Hoy en día, la ciencia ha demostrado lo que los antiguos egipcios aprendieron a lo largo de los siglos: el cannabis es un poderoso antiinflamatorio que reduce la presión intraocular. Otra egiptóloga, Lise Manniche, señala en su libro An Ancient Egyptian Herbal que varios textos que datan del siglo XVIII a. C. animaban a los lectores a "plantar cannabis medicinal".

Cannabis referenciado en manuscritos antiguos

Ahora es de conocimiento común que Egipto fue un pionero en el desarrollo del papiro y el papel de pergamino. Con estos pergaminos vino la capacidad de la cultura para escribir y documentar, y nuestra capacidad para echar un vistazo a su mundo. Se han encontrado papiros que abarcan todo, desde asuntos legales hasta cuentos mitológicos y registros médicos, y naturalmente los papiros médicos a veces mencionan el cannabis.

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Los papiros Ramesseum | Según el Museo Británico, los papiros Ramesseum "han sido descritos como 'el hallazgo de papiros más valioso' del Egipto faraónico". Como este es uno de los registros médicos más antiguos jamás descubierto (alrededor de 1750 a. C.), es probable que estos relatos reflejen una acumulación de técnicas curativas de generaciones anteriores.

Los papiros de Ramesseum toman su nombre de su origen: la antigua ciudad de Ramesseum. Los investigadores han descubierto innumerables otras joyas de esta ciudad construida por Ramsés II, casi todas las cuales dan testimonio de la destreza educativa de la época.

Los mismos papiros también lo señalan. Contienen información sobre enfermedades infantiles, anatomía, cicatrización de heridas provocadas por el volcán y el proceso de parto. La lámina A26 del papiro Ramesseum III describe este tratamiento para los ojos: “El apio, el cannabis se tritura y se deja en el rocío durante la noche. Ambos ojos del paciente deben lavarse con cannabis por la mañana ”. ¿Podría haber sido un tratamiento eficaz para el THCA al inicio del tratamiento?

Los papiros de Ebers | Esta notable colección de rollos de papiro es el libro médico completo más antiguo del mundo. Escrito alrededor del 1500 a.C., describe los remedios medicinales más populares de su época. El papiro de Ebers toma su nombre del botánico George Ebers, quien lo obtuvo a finales de 1800. Como muchos otros en su campo, Ebers estaba comprensiblemente interesado en obtener todo lo que pudiera de los antiguos. Y con 700 fórmulas médicas y mágicas repartidas en 110 páginas, parece que hay mucho que aprender.

Aquí hay una fórmula para la salud femenina:

Fórmula # 821: Shemshemet (es decir, cannabis) tenía que "molerse en miel; introducido en su vagina para enfriar el útero y quitarle el calor ”.

Otra fórmula de cannabis para "un dedo de la mano o del pie dolorido" es lo suficientemente eficaz como para que los médicos reciban instrucciones de alentar a sus pacientes: "hay que decirle a este paciente: 'Un problema que puedo tratar'".

Fórmula 821: "miel: 1/4; ocre 1/64; cannabis: 1/32; Resina de Hedjou: 1/32, planta búho: 1/32. Prepárese como el anterior y viste [la zona afectada] con él. "

Los Papiros de Berlín | Este rollo algo más reciente (alrededor de ~ 1300 aC) indica el desarrollo del cannabis como medicina. No solo es bueno para problemas oculares, problemas femeninos o extremidades inflamadas; el cannabis también se puede usar para tratar la fiebre y la inflamación.

La fórmula 81 de los papiros muestra que el cannabis se recetó como un “ungüento para preparar el escape de la fiebre”. Hoy, la medicina moderna ha demostrado estas mismas cualidades anti-fiebre y antiinflamatorias.

Papiros de Chester Beatty | Los papiros de Chester Beatty también se escribieron alrededor del 1300 a. C. Este artefacto está destinado principalmente al tratamiento de enfermedades colorrectales. Probablemente menciona el shemshemet al menos dos veces y prescribe las semillas trituradas de la planta como un valioso remedio. Incluso hay instrucciones sobre el uso de supositorios de cannabis con fines digestivos.

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En general, los ejemplos de consumo de cannabis en los registros de papiro son bastante raros. Pero los que están presentes también son muy reveladores. Como cita el Dr. Ethan Russo en un publicación del 2007 Journal of Chemistry and Biodiversity, “Como droga, [el cannabis] ha estado en uso activo desde la época faraónica. No aparece muy a menudo en papiros médicos, pero se administraba por vía oral, recto, vagina, mediante vendajes en la piel, aplicado en los ojos y mediante fumigación ”.

antiguo Egipto
Cannabis para los faraones, cannabis para todos

Los faraones egipcios también pueden haber usado cannabis con fines más ceremoniales. Los restos de Ramsés el Grande (Faraón en 1213 a. C.) contienen rastros de cannabis, al igual que los restos de otros egipcios momificados. En la década de 1990, una serie de estudios de nerliche, parsche et Balabanova informó sobre este sorprendente descubrimiento. El estudio de Nerliche señaló que las momias tenían una deposición significativa de tetrahidrocannabinol (THC) y concluyó que esto probablemente se obtuvo a través del humo de cannabis. Como puede imaginar, estos estudios fueron muy controvertidos cuando se publicaron por primera vez.

Con el tiempo, el uso de cannabis con fines médicos en Egipto siguió aumentando. AD, parece que incluso el pueblo egipcio entendió los beneficios potenciales de la planta. Desafortunadamente, hay relativamente menos datos históricos sobre el consumo de cannabis durante este tiempo.

¿Podría la comprensión del cannabis por los antiguos egipcios haberse extendido a otras áreas relacionadas con la salud y el cuerpo? Puede ser. En su obra épica La Odisea, Homero señala que "todos en Egipto son médicos competentes". Todos, en este caso, incluso incluyen a las mujeres, lo que era muy raro en ese momento. De hecho, algunos de los primeros médicos egipcios fueron mujeres apreciadas por su atención, otros fueron parteras calificadas.

Un documento final escrito en papiro apareció alrededor del 200 d. C.: los Papiros de Viena. Parece mencionar el cannabis como tratamiento para tumores, dolor de oído y fiebre. En algunos casos, los papiros de Viena recomiendan usar acacia y cannabis juntos. Aunque no es realmente antiguo, este destila información recopilada en épocas anteriores.

Las dificultades de traducción hacen que sea difícil comprender completamente el uso médico del cannabis en Egipto, aunque investigadores como el Dr. Greg Gerdeman están de acuerdo en que las referencias anteriores al shemshemet ciertamente se refieren al cannabis. Lo que se puede decir con confianza es que los antiguos egipcios eran líderes en el mundo médico de su tiempo, y lo lograron gracias a su devoción por las plantas medicinales como el cannabis.

Es probable que también se puedan aprender lecciones prácticas de su devoción. Quizás el diario del Dr. Russo lo diga mejor: "La información obtenida de la historia de la administración del cannabis en sus diversas formas puede proporcionar puntos de partida útiles para la investigación". En el futuro, la sabiduría de los antiguos egipcios puede completar un círculo.


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El autor Maestro de malezas

Locutor de Weed Media y gerente de comunicaciones especializado en cannabis legal. ¿Sabes lo que dicen? el conocimiento es poder. Comprenda la ciencia detrás de la medicina del cannabis, mientras se mantiene al día con las últimas investigaciones, tratamientos y productos relacionados con la salud. Manténgase al día con las últimas noticias e ideas sobre legalización, leyes, movimientos políticos. Descubra consejos, trucos y guías prácticas de los cultivadores más experimentados del planeta, que incluyen las últimas investigaciones y hallazgos de la comunidad científica sobre las cualidades médicas del cannabis.