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Ciencias

Un estudio encuentra un vínculo genético con los efectos de las drogas psicodélicas

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Investigadores de la Universidad de Carolina del Norte han descubierto que las variaciones genéticas en un receptor de serotonina pueden estar detrás de los diferentes efectos de las drogas psicodélicas en diferentes personas.

Según un estudio publicado recientemente por investigadores de la Universidad de Carolina del Norte, las variaciones genéticas comunes en un receptor de serotonina en particular pueden estar detrás de los efectos variables de las drogas psicodélicas en diferentes individuos. Este estudio, que llega en un momento en que la investigación sobre los beneficios terapéuticos potenciales de las drogas psicodélicas está cobrando impulso, puede explicar por qué estas sustancias parecen tener efectos abrumadoramente positivos en algunos pacientes con problemas graves de salud mental, mientras que muchos otros lo encuentran de poca utilidad terapéutica. interés.

Bryan Roth, MD, PhD, dirigió un equipo de investigadores de la Universidad de Carolina del Norte (UNC) para lograr este estudio. El objetivo de la investigación fue explorar cómo las variaciones en este único receptor de serotonina alteran la actividad de cuatro terapias psicodélicas. La investigación con células de laboratorio ha demostrado que siete variantes impactan de manera única y diferencial en la respuesta del receptor a cuatro drogas psicodélicas: lapsilocina, LSD, 5-metoxi-N,N-dimetiltriptamina (5-MeO-DMT) y mescalina. . Los investigadores creen que esta investigación in vitro podría ser útil para determinar las terapias de salud mental apropiadas para los pacientes.

"Según nuestro estudio, esperamos que los pacientes con diferentes variaciones genéticas respondan de manera diferente a los tratamientos asistidos por psicodélicos", dijo Roth, quien dirige el Programa de detección de drogas psicotrópicas de los Institutos Nacionales de Salud. “Creemos que los médicos deben considerar la genética del receptor de serotonina de un paciente para identificar qué compuesto psicodélico es probable que sea el tratamiento más efectivo en futuros ensayos clínicos. »

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Psicodélicos y salud mental

Una investigación publicada en 2020 en la revista JAMA Psychiatry encontró que la psicoterapia asistida por psilocibina fue un tratamiento rápido y efectivo para un grupo de 24 participantes con trastorno depresivo mayor. Otro estudio publicado en 2016 determinó que el tratamiento con psilocibina produjo disminuciones sustanciales y duraderas en la depresión y la ansiedad en pacientes con cáncer potencialmente mortal. Y el año pasado, los investigadores determinaron que los usuarios de psicodélicos estaban menos estresados ​​durante los bloqueos establecidos para controlar la pandemia de COVID-19.

Investigaciones anteriores también han determinado que las drogas psicodélicas estimulan los receptores de serotonina en el cerebro. El receptor de 5-hidroxitriptamina, también conocido como 5-HT2A, es responsable de mediar en la reacción de una persona a las drogas psicodélicas. Sin embargo, existen varias variaciones genéticas naturales y aleatorias que pueden afectar la función y la estructura del receptor 5-HT2A. Gran parte de la investigación sobre los efectos de los psicodélicos en la salud mental se inspira en el efecto de las drogas en receptores de serotonina, que se unen al neurotransmisor serotonina y otras moléculas similares para ayudar a regular el estado de ánimo, las emociones y el apetito.

Aunque muy prometedoras, las drogas psicodélicas no parecen ser un tratamiento efectivo para todos. Dustin Hines, PhD, profesor asistente de neurociencia en el departamento de psicología de la Universidad de Nevada, Las Vegas, que no participó en el estudio de la UNC, dijo que la investigación puede ayudar a comprender por qué las terapias psicodélicas funcionan bien para algunos pacientes mientras que otros derivan poco beneficio terapéutico.

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“Se ha demostrado que la variación genética en este receptor influye en la respuesta del paciente a otros medicamentos”, dijo declarado Hines en Healthline. “Si bien las terapias psicodélicas pueden proporcionar beneficios terapéuticos rápidos y duraderos para múltiples afecciones de salud mental, hay una proporción de pacientes que no responden. »

Hines también señaló que las diferencias en las condiciones de salud mental de una persona a otra también podrían contribuir a la forma en que los pacientes responden a los tratamientos psicodélicos y más tradicionales.

"Algunas personas con depresión pueden tener una predisposición genética que aumenta su probabilidad de experimentar depresión en su vida", dijo Hines. "Otros individuos que experimentan depresión pueden tener más contribuciones situacionales o ambientales".

Los investigadores de la UNC señalaron que el estudio podría ayudar a informar a los médicos que están considerando usar psicodélicos como tratamiento para sus pacientes y pidieron más investigación.

"Esta es otra pieza del rompecabezas que debemos tener en cuenta al decidir si recetar alguna terapia que tenga un efecto tan dramático fuera del efecto terapéutico", dijo Roth. “La investigación adicional nos ayudará a continuar encontrando las mejores maneras de ayudar a los pacientes individuales.


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El autor Weedmaster

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