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Ciencia

Un alcoholímetro capaz de medir la cantidad de THC en la respiración.

FOTO: LA PRENSA CANADIENSE / DARRYL DYCK

Después de sangre, orina o pelo, es con el aliento del consumidor que detectaremos el cannabis.

Un equipo ha desarrollado un alcoholímetro capaz de medir la cantidad de tetrahidrocannabinol (THC) en el aliento del usuario. El alcoholímetro se desarrolló utilizando nanotubos de carbono, pequeños tubos de carbono 100 veces más pequeños que un cabello humano. Los sensores de nanotecnología pueden detectar THC a niveles comparables o mejores que la espectrometría de masas, que se considera el estándar de oro en la detección de THC.

A medida que la legalización recreativa se vuelve más frecuente en los Estados Unidos, también existen preocupaciones sobre lo que esto significa para la aplicación. leyes de conducción en estado de ebriedad. A diferencia del “alcoholímetro” que se utiliza para detectar la presencia de alcohol, la policía no tiene un dispositivo que pueda usarse en el campo para determinar si un conductor está bajo los efectos del cannabis. Una nueva investigación de la Universidad de Pittsburgh está a punto de cambiar eso.

Un equipo Departamento Interdisciplinario de Química y Escuela de ingeniería de Swanson ha desarrollado un alcoholímetro que mide la cantidad de tetrahidrocannabinol (THC), el compuesto psicoactivo, en el aliento del consumidor. Los métodos actuales de análisis de drogas se basan en muestras de sangre, orina o cabello y, por lo tanto, no se pueden realizar en el campo. También revelan que el usuario inhaló recientemente la droga, no que actualmente esté bajo los efectos del alcohol.

El alcoholímetro se desarrolló utilizando nanotubos de carbono, diminutos tubos de carbono 100 veces más pequeños que un cabello humano. La molécula de THC, junto con otras moléculas en el aliento, se une a la superficie de los nanotubos y cambia sus propiedades eléctricas. La velocidad a la que se restauran las corrientes eléctricas indica si hay THC presente. Los sensores de nanotecnología pueden detectar THC a niveles comparables o mejores que la espectrometría de masas, que se considera el estándar de oro para la detección de THC.

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Su investigación se llevó a cabo bajo la supervisión y con el permiso de la Agencia de Control de Drogas de los Estados Unidos.

“Los nanotubos de carbono semiconductores que utilizamos no estaban disponibles hace unos años”, dice Sean Hwang, autor principal de investigación y candidato a doctorado en química en Pitt. Utilizamos el aprendizaje automático para "enseñar" al alcoholímetro a reconocer la presencia de THC en función del tiempo de recuperación de las corrientes eléctricas, incluso cuando hay otras sustancias, como el alcohol, presentes en el aliento. .

Hwang trabaja en el Star Lab, dirigido por Alexander Star, PhD, profesor de química con un puesto secundario en bioingeniería. El grupo se asoció con Ervin Sejdic, PhD, profesor asociado de ingeniería eléctrica e informática en la Escuela de Ingeniería de Swanson, para desarrollar el prototipo.

“La creación de un prototipo que funcione en el campo fue un paso crucial en la aplicación de esta tecnología”, explica el Dr. Sejdic. “Se necesitó un equipo interdisciplinario para convertir esta idea en un dispositivo útil y vital para la seguridad vial. "

El equipo tardó tres años en desarrollar un modelo portátil del dispositivo que pudiera usarse en el campo.

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Los profesores Alexander Star y Ervin Sedjic de Pitt presentan cannatest

El prototipo parece un alcoholímetro para alcohol, con una carcasa de plástico, una boquilla que sobresale y una pantalla digital. Se ha probado en el laboratorio y se ha demostrado que puede detectar THC en una muestra de aliento que también contiene componentes como dióxido de carbono, agua, etanol, metanol y acetona. Los investigadores continuarán probando el prototipo, pero esperan que pronto se ponga en producción y esté listo para su uso.

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En los estados legales, verá señales de tráfico que dicen "Si está alto, conduzca de manera segura", pero no ha habido una forma confiable y práctica de hacer cumplir eso ", dice el Dr. Star.

“Hay debates en la comunidad legal sobre los niveles de THC que equivaldrían a conducir bajo los efectos del alcohol. La creación de un dispositivo de este tipo es un primer paso importante para garantizar una verdadera detección del THC ”.

Si bien las fuerzas del orden pueden basarse en años de investigación para documentar los niveles de alcohol en sangre al conducir bajo los efectos del alcohol, hay poca investigación de este tipo sobre el THC.

En un informe presentado al Congreso en 2017, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras reconoció que hay pocos datos de investigación disponibles sobre conductores afectados por el cannabis y el nivel en el que comienza el deterioro. Star dijo que permitirá a los investigadores comenzar a trabajar para determinar cuándo y en qué nivel de THC comienza el deterioro.

Probablemente también dependa de la tasa de uso y del tamaño de la persona. La presencia de THC en el aliento no significa que la persona pueda estar debilitada ”, dice Star. “Intentaremos medir esto en futuras investigaciones.

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Maestro de malezas

El autor Maestro de malezas

Locutor de Weed Media y gerente de comunicaciones especializado en cannabis legal. ¿Sabes lo que dicen? el conocimiento es poder. Comprenda la ciencia detrás de la medicina del cannabis, mientras se mantiene al día con las últimas investigaciones, tratamientos y productos relacionados con la salud. Manténgase al día con las últimas noticias e ideas sobre legalización, leyes, movimientos políticos. Descubra consejos, trucos y guías prácticas de los cultivadores más experimentados del planeta, que incluyen las últimas investigaciones y hallazgos de la comunidad científica sobre las cualidades médicas del cannabis.