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Vape: el contaminante presente en los productos de vapeo en los Estados Unidos está asociado con enfermedades pulmonares

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Las pruebas muestran que el contaminante que se encuentra en los productos de vapeo a base de cannabis está asociado con enfermedades pulmonares

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. Y la FDA de los EE. UU. Están trabajando incansablemente para investigar casos de enfermedades respiratorias graves asociadas con el uso de productos de cigarrillos electrónicos. La semana pasada, supimos de la muerte de un adulto en Illinois que había sido hospitalizado por una enfermedad respiratoria grave luego del uso de un producto de cigarrillo electrónico. Los funcionarios de salud y el gobierno federal que investigaron misteriosas enfermedades pulmonares relacionadas con el vapeo encontraron el mismo químico en muestras de productos que contienen cannabis utilizados por personas enfermas en diferentes partes del país que usaron diferentes marcas de cannabis. productos en las últimas semanas.

El químico es un aceite derivado de la vitamina E. Los investigadores de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Descubrieron que el aceite de cannabis en los productos de cannabis estaba en muestras tomadas de pacientes que se enfermaron en los Estados Unidos. Unidos. Funcionarios de la FDA compartieron esta información con funcionarios de salud estatales durante una reunión telefónica esta semana, según varios funcionarios que participaron en la llamada.

Este mismo químico también se encontró en casi todas las muestras de pacientes enfermos en Nueva York en las últimas semanas, dijo una portavoz del departamento de salud del estado.

Aunque este es el primer elemento común encontrado en muestras de todo el país, los funcionarios de salud dijeron que era demasiado pronto para saber si esto causó este tipo de infecciones pulmonares.

La vitamina E también está presente en algunos alimentos como las almendras, las aceitunas, el aceite de canola o la jojoba. El aceite derivado de vitaminas, conocido como acetato de vitamina E, está comúnmente disponible como un suplemento nutricional y se usa en tratamientos tópicos para la piel. No se sabe que sea dañino cuando se ingiere como un suplemento vitamínico o se aplica a la piel. Su nombre parece inofensivo, dijeron los expertos, pero su estructura molecular podría hacerlo peligroso si se inhala. Sus propiedades similares a las del petróleo podrían estar asociadas con los tipos de síntomas respiratorios reportados por muchos pacientes: tos, dificultad para respirar y dolor en el pecho, dijeron los funcionarios.

"Pruebas previas en Nueva York nos habían enseñado que habían encontrado acetato de vitamina E, pero el hecho de que la FDA hable de ello como parte de su plan general de pruebas fue lo más notable que he escuchado ", dijo un funcionario que escuchó la sesión informativa. No se le permitió hablar en público.

La FDA también dijo a las autoridades nacionales el miércoles que sus pruebas de laboratorio no revelaron ninguna anormalidad en los productos a base de nicotina recolectados de pacientes enfermos, según otra persona que participó en la apelación.

La encuesta fue particularmente difícil para las autoridades sanitarias. "No sabemos lo que estamos buscando", dijo un funcionario de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, quien encabeza elencuesta , dijo la semana pasada.

Las autoridades están tratando de encontrar una definición coherente de la enfermedad y un sistema estandarizado para recopilar información de los estados. A diferencia de algunas enfermedades infecciosas, como el sarampión, que deben notificarse a las autoridades federales, los estados no están obligados a informar los casos sospechosos de enfermedades relacionadas con la pulverización a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que conducen a investigación.

Los servicios de salud estatales informan nuevos casos semanalmente. En agosto de 27, hubo casos posibles de 215 reportados por los estados de 25. Se están estudiando informes adicionales de enfermedad pulmonar, según funcionarios de los CDC.

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miércoles las autoridades de salud de Oregon tienen declaró la muerte de un joven adulto después enfermedad respiratoria severa, había usado un cigarrillo electrónico que contenía aceite de cannabis comprado en una clínica legal. Es la segunda muerte de vapeo en todo el país y la primera en estar vinculada a un producto comprado en una tienda. Funcionarios de Illinois informaron la primera muerte la semana pasada. No especificaron qué tipo de producto se utilizó en este caso.

Las autoridades de salud han indicado que se centran en el papel de los contaminantes o las sustancias falsificadas como una causa probable de enfermedad pulmonar relacionada con el vapeo. Muchos pacientes dijeron a gerentes y médicos que habían comprado productos de cannabis en la calle. Muchos de los que se enfermaron dijeron que habían rociado productos que contenían marihuana, pero otros dijeron que usaban cigarrillos electrónicos de nicotina tradicionales. Algunos dicen que usan ambos. Las autoridades han indicado que no excluyen a los adulterantes en los productos de vapeo de nicotina.

Aunque la FDA descubrió un químico común en las pruebas de laboratorio y el conocido Centro Wadsworth en Nueva York ofrece un rastro potencial, los funcionarios advirtieron que están lejos de comprender qué hace que las personas se enfermen tanto. .

Un portavoz de la FDA dijo que la agencia "está buscando posibles clientes potenciales con respecto a cualquier componente o componente involucrado". La FDA analiza muestras para una amplia gama de productos químicos, incluidos nicotina, THC, otros cannabinoides, "agentes de corte" que se pueden usar para diluir líquidos, otros aditivos, pesticidas, opioides. , venenos y toxinas. El THC es el componente de la marihuana que eleva a los usuarios.

"El número de muestras recibidas continúa aumentando y ahora tenemos más de 100 para analizar", dijo el jueves el portavoz de la FDA, Michael Felberbaum.

"No se identificaron sustancias, incluido el acetato de vitamina E, en todas las muestras analizadas", agregó. "Es importante tener en cuenta que la identificación de los compuestos en las muestras será parte del rompecabezas, pero no necesariamente responderá preguntas sobre la causalidad".

No todas las muestras son adecuadas para la prueba. La FDA ha analizado muestras de nicotina viables 12 y productos 18 con THC viables, dijeron funcionarios estatales. Se ha encontrado acetato de vitamina E en productos de THC basados ​​en 10 18.

"Esto es lo único que parece aparecer en los productos de cannabis 10 de 18", dijo un funcionario estatal que participó en la apelación.

Los resultados de los laboratorios federales parecen confirmar los hallazgos de Nueva York. A fines de la semana pasada, su laboratorio descubrió "niveles muy altos de acetato de vitamina E en casi todas las muestras" analizadas. Se analizaron más de una docena de muestras, dijo el jueves un portavoz del Departamento de Salud. Al menos un producto que contiene acetato de vitamina E se ha asociado con cada paciente que ha enviado un producto para pruebas, dijo el departamento.

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"El acetato de vitamina E no es un aditivo aprobado para las muestras de vapeo autorizadas por el Programa de cannabis medicinal del estado de Nueva York y no se ha observado en los productos de nicotina probados. Como resultado, el acetato de vitamina E ahora es una "parte clave de la investigación", dijo el comisionado de salud del estado de Nueva York, Howard Zucker, en un comunicado publicado el jueves.

Hasta el jueves, los médicos de 34 habían informado en Nueva York casos de neumonía grave en pacientes de edades comprendidas entre 15 y 46 que usaban al menos un producto antivaho que contenía cannabis antes de enfermarse. Todos los pacientes informaron el uso reciente de varios productos contra el vapor, dijeron las autoridades. Se cree que muchos son productos en aerosol recreativos falsificados que contienen cannabis disponibles en otros estados.

El segundo informe de muerte destacó el peligro de esta enfermedad pulmonar. "Fue sorprendente que el paciente apareció repentinamente sin ningún otro problema de salud subyacente y se enfermó lo suficiente como para morir por este síndrome", dijo Ann Thomas, médico de la Autoridad de Salud de Oregón.


Vape se refiere a la práctica cada vez mayor de inhalar vapores de un dispositivo de cigarrillo electrónico, que a menudo implica calentar un líquido que puede contener nicotina, marihuana u otras drogas.

El acetato de vitamina E es esencialmente graso, dijo Michelle Francl, profesora de química en el Bryn Mawr College. Su estructura molecular significa que debe "calentarlo lo suficientemente caliente" para vaporizar. Su punto de ebullición es 363 grados Fahrenheit, que está muy por encima del punto de ebullición de 212 F grados de agua y casi cuatro veces más que la temperatura corporal normal.

Una vez que el aceite se calienta lo suficiente como para vaporizarse, puede potencialmente descomponerse y "ahora se respira quién sabe qué", dijo Francl.

Cuando este vapor se enfría en los pulmones, vuelve a su estado original a esta temperatura y presión, lo que significa que "ahora ha cubierto el interior de los pulmones con este aceite", dijo. dicho.

En Utah, los médicos trataron a varios pacientes con lesión pulmonar aguda que fueron diagnosticados con una condición rara llamada neumonía lipoidea con síntomas que incluyen dolor en el pecho y dificultad para respirar. Estos pacientes tenían células inmunes anormales llenas de lípidos, dijeron los médicos.

A diferencia del tracto digestivo humano, que puede degradar y eliminar sustancias extrañas, los pulmones no están diseñados para tratar nada más que gases, según los expertos.

Laura Crotty Alexander, investigadora de inflamación pulmonar y cigarrillos electrónicos en la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego, explicó que no es tan obvio que el químico donde se encuentran sus subproductos tan tóxico

"No hemos analizado la toxicidad de la vitamina E en los pulmones", dijo. "Los pulmones están diseñados para intercambiar moléculas de gas; No están diseñados para exponerse a otras sustancias químicas. "

Cuando las células pulmonares mueren, esto a menudo provoca una respuesta inflamatoria y "otras células tienen que ingresar y limpiar los restos celulares", dijo Alexander. Pero los pulmones son muy delicados. Cuando células adicionales ingresan a la habitación, "impiden el intercambio de gas", dijo. Esto hace que sea más difícil llevar oxígeno a la sangre de una persona. La inflamación puede hacer que se acumule líquido en los pulmones, lo que dificulta la respiración de alguien, explicó.

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