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historia

El químico estadounidense Roger Adams aisló el CBD 75 hace años.

En 1942, Roger Adams (izquierda) recibió una patente por su método de aislamiento de CBD y fue el primer investigador en identificar el THC.
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Este científico ha contribuido en gran medida al estudio del cannabis y al descubrimiento de sus ingredientes activos.

El nombre más asociado con la ciencia del cannabis suele ser el químico israelí Raphael Mechoulam. Se le atribuye el aislamiento e identificación de THC. Pero debido a la locura actual por el CBD, otro nombre merece ser recordado, el del químico estadounidense Roger Adams, quien aisló primero el cannabidiol. Además, según algunos testimonios, fue el primero en identificar a su primo psicoactivo, el THC.

Roger Adams en su laboratorio
Roger Adams en su laboratorio

Adams también es conocido por su compromiso con el papel de la ciencia y sus usos indebidos en la guerra y el totalitarismo, especialmente durante los grandes trastornos políticos de principios del siglo XX.

Descendiente directo del presidente estadounidense John Adams, ingresó a Harvard a principios de 1905 a la edad de 16 años. En 1913, viajó a Alemania, líder mundial en química en ese momento, y estudió en el prestigioso Instituto Kaiser Wilhelm de Berlín. Regresó a los Estados Unidos para tomar un puesto en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign justo cuando estalló la Primera Guerra Mundial. Por primera vez, pero no la última, los eventos en el escenario mundial tuvieron un impacto en su vida, carrera e investigación.

En 1917, Adams ocupa un puesto en el Consejo Nacional de Investigación de Canadá en Washington, DC y el Servicio de Guerra Química asociado. Alemania usaba notoriamente gases tóxicos en la guerra de trincheras de Europa. Adams ha estudiado el tema con el objetivo de desarrollar productos profilácticos contra los ataques de gas, y posiblemente disuasivos para las represalias. Irónicamente, la experiencia que había adquirido en Alemania ahora se estaba utilizando para el esfuerzo de guerra contra Alemania. Incluso después de la guerra, Adams permaneció cerca del establecimiento de seguridad nacional en formación en ese momento, lo que también tuvo un impacto en lo que sería el trabajo científico más importante de su vida.

Adams comienza a estudiar cannabis

En 1939, solo dos años después de que el Congreso prohibió la marihuana, Adams recibió una licencia del Departamento del Tesoro para trabajar con aceite de cannabis en su laboratorio en Urbana-Champaign y presentó un artículo a la Academia Nacional de Ciencias. ciencia sobre "Química de la marihuana".

La Segunda Guerra Mundial también estalló ese año, aunque Estados Unidos solo intervendría después del ataque de Pearl Harbor contra 1941. La seguridad nacional estaba muy interesada en el trabajo de Adams. En 1942, la nueva Oficina de Servicios Estratégicos, el predecesor de la CIA en tiempos de guerra, recurrió a la investigación de Adams en su búsqueda de un "suero de la verdad". El cannabis se administró a los soldados estadounidenses, así como a los científicos que trabajan en el proyecto de Manhattan (un proyecto ultra secreto destinado a desarrollar la bomba atómica), pero solo dio resultados insignificantes.

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El nuevo estado ilegal de la marihuana hizo que esta investigación fuera controvertida. En su retrato de Adams in No Boundaries: The University of Illinois Vignettes (2004), Ronald Doel cuenta cómo el famoso químico fue acusado públicamente por Harry J. Anslinger, un ferviente activista contra el cannabis.

Como comisionado de la "Oficina Federal de Narcóticos", Anslinger fue el primer "zar" de la lucha antidrogas del país. Y dado que la investigación de Adams fue supervisada por la oficina, Anslinger sintió que Adams estaba mostrando demasiado entusiasmo por su trabajo. Después de que Adams admitió ante varias personas los "efectos placenteros del uso de esta droga", Anslinger lo reprendió públicamente. "En mi opinión, este medicamento es malo para el consumo humano y debe describirse de esta manera", dijo.

En 1940, Adams fue nombrado miembro del Comité de Investigación de Defensa Nacional para ayudar con el esfuerzo de guerra, pero el director del FBI J. Edgar Hoover sospechaba que era un simpatizante comunista y bloqueó su nombramiento durante varios meses. Debido a su membresía en el Comité de Cumpleaños de Lincoln para la Democracia y la Libertad Intelectual, un grupo de académicos se opuso a la pseudociencia y las teorías "raciales" de los nazis. Adams luego fue llamado "antifascista antes de la hora".

Estados Unidos y la URSS se aliaron durante la Segunda Guerra Mundial, el anticomunismo fue relegado (por un tiempo) a un segundo plano y Adams finalmente obtuvo su autorización. En 1942, fundó la Sección de Illinois de Russian War Relief, una organización creada para apoyar al aliado soviético durante la guerra.

Adams sintetiza el CBD y luego identifica el THC

Desde un punto de vista científico, el trabajo más importante de Adams fue su investigación sobre el cannabis en los primeros años de 1940 cuando identificó y sintetizó el cannabidiol (CBD) y el cannabinol (CBN). En 1942, obtuvo una patente por su método de aislamiento de CBD. Adams también fue el primer investigador en identificar el tetrahidrocannabinol (THC) y publicó estudios 27 sobre cannabis en el American Journal of Chemistry.

Pero Adams nunca aisló el THC directamente de la planta; en cambio, lo sintetizó en el laboratorio modificando la estructura molecular de otros cannabinoides, principalmente CBD. Adams aparentemente buscó aislar el cannabinoide psicoactivo; sabía que tenía que existir y tenía una buena idea de su composición molecular, pero nunca la identificó en la planta, aparentemente porque la tecnología utilizada más tarde por Mechoulam no existía en los años 1940.

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Mientras que Mechulam es generalmente reconocido por haber aislado THC en la Universidad Hebrea de Jerusalén en 1964 y haber dado su nombre al compuesto, Adams produjo moléculas similares al THC en su laboratorio aproximadamente 20 años antes y habría " deducir "la existencia de la molécula en la planta de cannabis. Mechoulam confirmó el descubrimiento de Adams utilizando un espectrómetro de resonancia magnética nuclear.

Según hightideventures.com, "El aislamiento del delta-9-tetrahidrocannabinol como componente psicoactivo primario del cannabis fue realizado por primera vez por Wollner, Levine y Lowe en 1942. Esto siguió el trabajo de Roger Adams. Desde entonces, (THC) se ha convertido en el cannabinoide más estudiado ".

En 1944, "El Informe Guardia sobre el problema de la marihuana" rindió homenaje al trabajo de Adams: "Estamos en deuda con el Dr. Roger Adams de la Universidad de Illinois y el Dr. HJ Wollner, químico consultor del Tesoro de los Estados Unidos, quien nos proporcionó algunos de los ingredientes activos de la marihuana utilizados en el estudio ".

El período de posguerra vio el apogeo de la adhesión de Adams a la política exterior de las autoridades. En 1945, regresó a Alemania como asesor del general Lucius Clay, administrador de la presencia estadounidense. La misión especial de Adams era supervisar la reconstitución y la desnazificación de la comunidad científica alemana. En 1947, fue enviado a Japón ocupado por los Estados Unidos en una misión similar.

Adams luego regresó a Illinois, donde permaneció hasta su muerte en 1971. En 1958, un año después de su retiro, la American Chemical Society creó el prestigioso Premio Roger Adams en honor a su trabajo.

También desarrolló la escala Adams para medir la potencia de los cannabinoides; Todavía lo usan los investigadores hoy en día. Aunque las múltiples aplicaciones de CBD no aparecieron hasta décadas después, Adams notó sus efectos analgésicos ya en los años 40.

Roger Adams Repetidamente ha arriesgado su carrera y su posición para defender la investigación sobre el cannabis y sus opiniones políticas, resistiendo la intolerancia en una era particularmente propensa a la paranoia.

Etiquetas: CDBpsicoactivabúsqueda