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Ciencia

Un alcoholímetro capaz de medir la cantidad de THC en la respiración.

FOTO: LA PRENSA CANADIENSE / DARRYL DYCK
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Después de la sangre, la orina o el cabello, es con el aliento del consumidor que detectaremos el cannabis.

Un equipo ha desarrollado un alcoholímetro capaz de medir la cantidad de tetrahidrocannabinol (THC) en la respiración del usuario. El alcoholímetro se desarrolló utilizando nanotubos de carbono, pequeños tubos de carbono 100 000, que son más pequeños que un cabello humano. Los sensores de nanotecnología pueden detectar THC a niveles comparables o mejores que los de la espectrometría de masas, que se considera el estándar de oro para la detección de THC.

A medida que la legalización recreativa es cada vez más frecuente en los Estados Unidos, también existe preocupación sobre lo que significa para la aplicación. Leyes de conducir ebrio. A diferencia del alcoholímetro utilizado para detectar la presencia de alcohol, la policía no tiene ningún dispositivo que pueda usarse en el campo para determinar si un conductor está bajo la influencia del cannabis. Una nueva investigación de la Universidad de Pittsburgh está a punto de cambiar eso.

Un equipo Departamento Interdisciplinario de Química y Escuela de ingeniería de Swanson ha desarrollado un alcoholímetro que mide la cantidad de tetrahidrocannabinol (THC), el compuesto psicoactivo, en el aliento del consumidor. Los métodos actuales de prueba de drogas dependen de muestras de sangre, orina o cabello y no se pueden hacer en el campo. También revelan que el usuario ha inhalado recientemente la droga y no que actualmente esté bajo la influencia del alcohol.

El etilotest se desarrolló utilizando nanotubos de carbono, pequeños tubos de carbono 100 000 veces más pequeños que un cabello humano. La molécula de THC, junto con otras moléculas en el aliento, se une a la superficie de los nanotubos y modifica sus propiedades eléctricas. La velocidad a la que se recuperan las corrientes eléctricas se indica si hay THC presente. Los sensores de nanotecnología pueden detectar THC a niveles comparables o mejores que la espectrometría de masas, que se considera el estándar de oro para la detección de THC.

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Su investigación se llevó a cabo bajo la supervisión y con el permiso de la Agencia de Control de Drogas de los Estados Unidos.

"Los nanotubos de carbono semiconductores que utilizamos no estaban disponibles hace solo unos años", dice Sean Hwang, autor principal de la investigación y candidato a doctorado en química en Pitt. Hemos utilizado el aprendizaje automático para "enseñar" la ETA para reconocer la presencia de THC en función del tiempo de recuperación de las corrientes eléctricas, incluso cuando hay otras sustancias, como el alcohol, presentes en la respiración. .

Hwang trabaja en el Laboratorio Star, dirigido por Alexander Star, PhD, profesor de química con una cita secundaria en bioingeniería. El grupo se asoció con Ervin Sejdic, PhD, profesor asociado de ingeniería eléctrica e informática en la Escuela de Ingeniería de Swanson, para desarrollar el prototipo.

"La creación de un prototipo que funciona en el campo ha sido un paso crucial en la aplicación de esta tecnología", dice el Dr. Sejdic. "Se necesitó un equipo interdisciplinario para convertir esta idea en un dispositivo útil y vital para la seguridad vial".

El equipo tardó tres años en desarrollar un modelo portátil del dispositivo que pudiera usarse en el campo.

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Los profesores Alexander Star y Ervin Sedjic de Pitt presentan cannatest

El prototipo parece un alcoholímetro para alcohol, con una caja de plástico, una boquilla prominente y una pantalla digital. Fue probado en laboratorio y se descubrió que era capaz de detectar THC en una muestra de aliento que también contenía componentes como dióxido de carbono, agua, etanol, metanol y acetona. Los investigadores continuarán probando el prototipo, pero esperan que pronto se ponga en producción y listo para usar.

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En los estados legales, verá señales de tránsito que dicen "Si conduce alto de manera segura", pero no ha habido una manera confiable y conveniente de aplicar esto ", dice el Dr. Star.

"Hay debates en la comunidad legal sobre los niveles de THC que equivalen a beber y conducir. La creación de dicho dispositivo es un primer paso importante para garantizar una verdadera detección de THC ".

Aunque las agencias de aplicación de la ley pueden confiar en años de investigación para documentar los niveles de alcoholismo en la conducción, hay poca investigación sobre el THC.

En un informe presentado al Congreso en 2017, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras reconoció que tiene datos de investigación limitados sobre los conductores con problemas de cannabis y el nivel en que comienza el deterioro. Star dijo que permitirá a los investigadores comenzar a trabajar para determinar cuándo y a qué nivel de THC comienza la alteración.

Probablemente también depende de la tasa de consumo y el tamaño de la persona. La presencia de THC en la respiración no significa que la persona pueda debilitarse ", dice Star. "Intentaremos medir esto en futuras investigaciones.

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