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Tailandia comienza a construir su industria del cannabis

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Visita a su primer laboratorio legal.

En Asia oriental y sudoriental, las democracias y dictaduras han tendido a imponer severas sanciones a los consumidores de cannabis. Tailandia, un aliado clave en la guerra mundial contra las drogas en los Estados Unidos, no fue la excepción. Sin embargo, ella aprueba cannabis medicinal a pasos pequeños

La percepción del cannabis ha comenzado a cambiar a un ritmo sorprendente. El gobierno tailandés de derecha ha legalizado el cannabis medicinal y está considerando creación de una industria local como "prioridad absoluta".

Incluso algunos conservadores tailandeses ahora hablan con entusiasmo sobre la producción de "cannabis de clase mundial" de sus tierras de cultivo y toman el lugar antes de que otros países asiáticos construyan sus propios mercados. En toda la región, Corea del Sur y Filipinas están dando pequeños pasos para suavizar las leyes contra el cannabis, mientras que China ha autorizado silenciosamente la investigación.

En Tailandia, en la actualidad, no hay industria del cannabis. Pero hace unos meses, las autoridades permitieron en silencio a los científicos establecer el primer laboratorio de cannabis del país, uno de los pocos laboratorios legales de este tipo en Asia.

En Tailandia, no hay industria de la marihuana. Sin embargo, hace unos meses, las autoridades permitieron en silencio a los científicos establecer el primer laboratorio de cannabis del país, uno de los pocos laboratorios legales de este tipo en Asia. Investigadores tailandeses de la Universidad de Rangsit están mostrando aceites de THC que destilaron de marihuana suministrada por la oficina antinarcóticos del país.
Investigadores tailandeses de la Universidad de Rangsit muestran aceites de THC que destilaron del cannabis suministrado por la Oficina de Narcóticos del país. Créditos: Patrick Winn / The World

El laboratorio, ubicado en una escuela al norte de Bangkok llamada Universidad Rangsit, brinda acceso a más de una docena de farmacéuticos, investigadores médicos y especialistas agrícolas que están ayudando a construir esta industria desde cero.

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Importar marihuana en Tailandia, incluso con fines médicos, sigue siendo ilegal. Los investigadores tuvieron que trabajar con cannabis confiscado por la policía y proporcionado a través de la Oficina de Narcóticos de Tailandia. En otras palabras, los consumidores y los traficantes de drogas pueden haber contribuido inadvertidamente al avance de la medicina.

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A principios de año, los científicos recibieron cerca de 40 kilos de ladrillos de hierba. La mayor parte estaba contaminada con pesticidas, metales pesados ​​y otros residuos. Pero había suficiente stock utilizable para crear aceites de calidad cargados con THC que los investigadores habían destilado en sus laboratorios.

Ingredientes utilizados en un prototipo de polvo infundido con THC inventado por científicos tailandeses. Incluyen pimienta blanca, pimienta negra, sándalo, jengibre y hojas de cannabis. Crédito: Patrick Winn / El mundo

Los prototipos presentados hasta ahora incluyen plaquetas con THC, aceites de masaje (que se pueden frotar sobre el estómago) y un aerosol nasal. El prototipo más ingenioso es un sabroso polvo que combina el cáñamo con ingredientes típicamente tailandeses: sándalo, jengibre y tres tipos de pimienta. El polvo se consume en forma líquida después de ser mezclado con aceite de coco. El resultado será una bebida de pimienta que, según los investigadores, también tendrá sabores de coco "dulces y florales".

Tailandia acogerá el primer plan de estudios de ganja de Asia

La universidad que alberga el laboratorio de cannabis, la Universidad Rangsit, está creando lo que ellos llaman un programa de "estudios de ganja", impartido por profesores especializados en farmacia, medicina y agricultura. punta. (En tailandés, "ganja" no es argot, es la palabra formal para el cannabis).

Por ahora, el plan de estudios se considera un programa menor, no un programa importante, aunque la demanda es muy alta. Varias docenas de estudiantes ya han intentado obtener lugares en la lista de inscripción, aunque el programa puede demorar más de un año en implementarse.

A medida que el programa crezca, los investigadores comenzarán a crear sus propias cepas de cannabis que no dependerán de la hierba confiscada por la policía, dice Thanapat Songsak, decano de la Facultad de Farmacia.

La primera cosecha de cannabis legal cultivada por profesores tailandeses en la Universidad Rangsit en un laboratorio legal al norte de Bangkok. Crédito: Patrick Winn / El mundo

El zumbido en torno al cannabis medicinal en Tailandia es intenso. Los analistas hacen circular estimaciones que estiman el mercado potencial en más de medio billón de dólares. En los pasillos del gobierno, algunos políticos están presionando para el uso recreativo, citando a California como fuente de inspiración.

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Sin embargo, el país permanece en un "período de transición", dice Supachai Kunaratnpruk, ex alto funcionario del Ministerio de Salud de Tailandia que ahora lidera los esfuerzos de investigación en la Universidad de Rangsit.

Para empezar, no hay mucha oferta. Las plantas de cannabis solo se cultivan en unos pocos invernaderos aprobados por el gobierno. Se ha permitido a los médicos en hospitales públicos distribuir un pequeño lote de aceites de THC a algunos pacientes, pero por ahora no hay suficientes plantas para alimentar un mercado industrializado. Según Supachai, las figuras influyentes dentro del gobierno siguen siendo cautelosas sobre el espectro de la legalización total.

También existe un temor fundado, dice, de que esta industria naciente se convertirá en el monopolio de una o dos empresas, posiblemente extranjeras, que se centran en las ganancias, no en la salud.

"No podemos dejar que caiga en manos de un puñado de personas, de una gran empresa", dice. "Nuestra responsabilidad es desarrollar cepas especiales tailandesas de cannabis de clase mundial utilizadas en medicina. Queremos cooperar con las cooperativas agrícolas. Lo hacen crecer, proporcionamos conocimiento y todo lo que se vende a la profesión médica. Este es el modelo ".

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