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Ciencia

Estudio revela que el consumo de cannabis en jóvenes no está relacionado con la estructura cerebral del adulto

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La asociación entre la frecuencia del consumo de cannabis entre adolescentes y la estructura cerebral en adultos

Nuevo estudio publicado este mes en la revista Drug and Alcohol Dependence revive el debate sobre el consumo de cannabis y el desarrollo cerebral en adolescentes. El consumo de cannabis en la adolescencia no tendría un impacto en la estructura del cerebro en la edad adulta. Pocos estudios han probado la hipótesis de que los consumidores adolescentes de cannabis exhiban alteraciones estructurales del cerebro en la edad adulta. El presente estudio probó las asociaciones entre los patrones de consumo de cannabis en adolescentes y la estructura cerebral en una muestra de niños seguidos hasta la edad adulta, evaluados prospectivamente.

Investigadores de laUniversidad Estatal de Arizona siguió el consumo de cannabis de aproximadamente niños 200 en Pittsburgh a finales de los años 1980, y luego comparó estas tasas de consumo con escáneres cerebrales por resonancia magnética de alta resolución de los mismos sujetos 20 años después.

"No encontramos diferencias en la estructura del cerebro en los adultos" entre los que informaron un alto consumo de cannabis en su juventud, los que informaron el uso ocasional y los que dijeron que no consumían cannabis. , escribieron los investigadores. "Incluso los niños con el nivel más alto de exposición al cannabis en la adolescencia tenían volúmenes cerebrales subcorticales y volúmenes corticales con grosor adulto similares a aquellos niños que prácticamente no tenían exposición al cannabis". durante su adolescencia ".

La ciencia que rodea el uso de cannabis adolescente y el desarrollo del cerebro es compleja, políticamente compleja y en gran parte sin resolver. El estudio de ASU agrega una nueva capa de datos a la pregunta, pero es poco probable que las preocupaciones sobre el uso de menores se resuelvan definitivamente.

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El equipo del estudio fue dirigido por Madeline Meier, directora del laboratorio en la adicción, salud y comportamientos de USU . Meier y sus colegas reconocieron que su muestra era relativamente pequeña, limitada a hombres jóvenes en Pittsburgh que tenían problemas de manejo en su juventud y que confiaban en el consumo reportado de cannabis. Además, las imágenes de resonancia magnética se realizaron solo una vez por sujeto cuando tenían alrededor de 30 años.

"Es importante tener en cuenta que varios estudios anterior revelaron diferencias en la estructura cerebral entre los consumidores adolescentes de cannabis o adultos jóvenes con niveles acumulativos de exposición al cannabis ", escribieron Meier y colegas. "Estos estudios no pudieron determinar si las diferencias en la estructura cerebral entre estos sujetos persistieron hasta la edad adulta. Nuestro estudio sugiere que este puede no ser el caso ".

En otras palabras, las diferencias en la estructura cerebral pueden aparecer en los precursores del cannabis en sus veintes, pero desaparecen cuando alcanzan los treinta.

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Diferentes medidas de formación cerebral.

Meier también reconoció que los datos de resonancia magnética incluidos, que midieron los volúmenes cerebrales subcorticales, así como los volúmenes y el grosor cortical cerebral, pueden no ser las medidas más precisas de la dismorfia cerebral relacionada con el cannabis. . En algunos estudios previos, los investigadores han usado otras medidas (forma y densidad de la materia gris, integridad de la materia blanca) para evaluar las diferencias estructurales del cerebro entre los usuarios jóvenes y no consumidores de cannabis.

El estudio ASU tiene varias implicaciones. Los patrones de consumo de cannabis entre los adolescentes, ya sean ligeros o pesados, "no parecen tener efectos duraderos en la estructura del cerebro", escribieron los autores. En este estudio, "no encontraron asociación entre el consumo de cannabis evaluado prospectivamente en adolescentes, el volumen cerebral subcortical y el volumen y grosor cerebral cortical en la edad adulta". .

Los investigadores advirtieron que su estudio debe interpretarse en contexto estudios previos lo que permitió examinar las posibles perturbaciones del desarrollo crítico del cerebro, el volumen del hipocampo y la estructura del cerebro adulto. "Una revisión de estos estudios encontró que aunque algunos estudios han encontrado evidencia de una asociación entre la edad temprana de consumo de cannabis y la estructura cerebral adulta, la mayoría de los estudios no lo han hecho. ".

HOJA

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