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La nicotina y el cannabis se combinan bien, pero no deben confundirse con el tabaco.

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La nicotina y el cannabis tienen efectos contrarrestantes en la conectividad cerebral en reposo

Un estudio reciente financiado por el NIDA señala que la combinación de cannabis con nicotina puede producir efectos que difieren de la suma de sus efectos individuales. Más específicamente, los investigadores han demostrado que los usuarios de nicotina o cannabis han reducido la conectividad en muchas redes cerebrales, pero que los consumidores de ambas sustancias combinadas tienen una conectividad similar a la de los no usuarios.

El estudio demuestra que:

  • La nicotina y el cannabis tienen efectos interactivos sobre la estructura y función del cerebro.
  • Sugiere que el tratamiento especializado puede ser apropiado para quienes usan ambas sustancias.

La Dra. Francesca Filbey del Centro para la Salud Cerebral de la Universidad de Texas en Dallas y la Dra. Bharat Biswal del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey realizaron imágenes de resonancia magnética funcional en reposo (MRIRRI) para evaluar la conectividad de la red cerebral en Fumadores de nicotina 28, cannabis 53, usuarios de ambas sustancias 26 y no usuarios de 30.

En fMRI, se les pide a los sujetos que se relajen y dejen que su mente divague durante la toma de imágenes. La conectividad de la red en reposo proporciona un indicador básico de cómo las regiones dentro de ella pueden coordinarse cuando responden a estímulos o deficiencias ambientales.

El laboratorio de Filbey (de este estudio) se enfoca en la combinación de técnicas de neuroimagen y técnicas genéticas para caracterizar los mecanismos neurales asociados con la disfunción del sistema de recompensa (por ejemplo, trastornos adictivos). Más específicamente, cómo los factores ambientales (por ejemplo, el uso temprano en adolescentes, el estrés en la vida temprana) desempeñan un papel en los mecanismos neuronales asociados con los cambios en el sistema de recompensa y en la medida en que se mitiga el riesgo genético estos efectos Los proyectos actuales implican la determinación de estos efectos utilizando herramientas de neuroimagen (fMRI, IRT, fMRI durante las tareas de exposición de señal, tareas de recompensa y castigo, tareas de inhibición de respuesta). y tareas de estrés, fMRI en reposo), así como estudios genéticos de drogadictos, consumidores compulsivos e individuos en riesgo.

Figura 1. El cannabis solo o la nicotina sola se asociaron con una conectividad funcional reducida en varios sesos (CTRL).
  • Los usuarios no consumidores de ambas sustancias (CTRL) tenían mayor conectividad que los usuarios del medicamento mediador IC06 y la red IC11. en el giro cingulado posterior.
  • Los no usuarios también tenían mayor conectividad que los usuarios de nicotina en la mayoría de las otras redes observadas.
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La Figura 1 ilustra las diferencias en la conectividad funcional en reposo entre usuarios que solo consumen nicotina, usuarios que solo consumen cannabis y no usuarios de nueve redes cerebrales. Cada red cerebral está representada por un panel que presenta cuatro ilustraciones del cerebro. Las dos ilustraciones en la parte superior de cada panel representan una vista exterior longitudinal de los lados izquierdo y derecho del cerebro. Las dos ilustraciones en la parte inferior de cada panel representan secciones transversales longitudinales en los lados izquierdo y derecho del cerebro. Las áreas resaltadas en rojo indican que los no usuarios funcionales (CTRL) en reposo son más altos que los usuarios de nicotina, y las áreas resaltadas en verde indican que la conectividad funcional en reposo es mayor. entre los no usuarios que entre los que consumen cannabis.

Las imágenes de FMRI revelaron que los usuarios de nicotina y cannabis tenían una conectividad reducida en comparación con los no usuarios en dos redes, una de las cuales apoya la prominencia (asignando importancia a los estímulos ambientales) (ver Figura 1). Los usuarios de nicotina también tuvieron una conectividad reducida en siete redes adicionales que admiten funciones como la cognición, la visión y la conciencia corporal. Los usuarios de ambos fármacos tenían una conectividad comparable con los no usuarios en todas las redes; mayor que los usuarios de nicotina o cannabis en seis redes; y mayor conectividad que los usuarios de nicotina solamente, pero no los usuarios de cannabis solo en cuatro redes adicionales (consulte la Figura 2).

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Figura 2. El uso simultáneo de cannabis y nicotina se asoció con una mayor conectividad al uso de estas sustancias por separado.
  • Los usuarios de ambos tenían mayor conectividad que los usuarios de nicotina o cannabis en seis redes (IC03, IC04, IC07, IC08, IC10 e IC15) y una mayor conectividad que los usuarios de nicotina en solo cuatro redes adicionales ( IC01, IC05, IC06 e IC09).

La figura 2 ilustra las diferencias en la conectividad funcional entre usuarios que solo consumen nicotina, usuarios que solo consumen cannabis y usuarios concurrentes de nicotina y cannabis en las redes cerebrales 12. Cada red cerebral está representada por un panel que presenta cuatro ilustraciones del cerebro. Las dos ilustraciones en la parte superior de cada panel representan una vista exterior longitudinal de los lados izquierdo y derecho del cerebro. Las dos ilustraciones en la parte inferior de cada panel representan secciones transversales longitudinales en los lados izquierdo y derecho del cerebro. Las áreas resaltadas en rojo indican que la conectividad funcional en reposo es mayor entre los usuarios concurrentes de nicotina y cannabis que entre los usuarios que solo usan cannabis; las áreas resaltadas en verde indican que la conectividad funcional en reposo es mayor para usuarios concurrentes de nicotina y cannabis que para usuarios de nicotina solos,

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conclusión:

La Dra. Filbey resume: "La conectividad funcional entre varias regiones del cerebro se ve afectada por el uso de la nicotina o el cannabis, pero la conectividad de quienes usan las dos sustancias juntas es similar a la de los no usuarios". los nuevos hallazgos coinciden con las sugerencias de que los efectos de mejora de la cognición de la nicotina pueden facilitar el uso de cannabis al contrarrestar el impacto negativo del cannabis en las redes que apoyan la cognición.

El nuevo estudio se suma a otros que demuestran múltiples efectos interactivos individuales y complejos de la nicotina y el cannabis en la estructura y función del cerebro. En estudios anteriores, el Dr. Filbey y sus colegas han demostrado que el consumo regular de marihuana redujo la cantidad de materia gris en la corteza orbitofrontal y que la exposición a la nicotina y al cannabis revirtió la asociación normal entre un mayor volumen del hipocampo y un mayor rendimiento de la memoria.

El Dr. Filbey espera que la elucidación de las interacciones entre la nicotina y el cannabis eventualmente conduzca a intervenciones de tratamiento más efectivas para quienes usan ambas sustancias, lo que representa aproximadamente el 39% de los usuarios de cannabis.

El Dr. Filbey dijo: "Estos resultados muestran que hay interacciones complejas entre la nicotina y el cannabis. Aunque sabemos que estas dos sustancias tienen efectos superpuestos, no sabemos mucho acerca de estas interacciones. Sin embargo, está claro que comprender cómo reacciona el cerebro a la nicotina y al cannabis tiene implicaciones importantes para el tratamiento ".

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