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Ciencia

Los investigadores finalmente descubren los genes que producen THC y CBD.

Mientras que el genoma de la planta de cannabis fue secuenciado en 2011, los investigadores lucharon por aislar los genes responsables de producir los dos químicos más importantes de la planta.

Hasta ahora. Un esfuerzo conjunto Canadá-Estados Unidos ha ayudadoidentificador los genes que producen THC (el componente que causa la flotación) y CBD (el compuesto mejor conocido por sus aplicaciones médicas).

El principal obstáculo para descubrir estos genes fue la abundancia de lo que los investigadores denominan "ADN basura", una información genética que se introdujo en el genoma del cannabis Por virus durante los años de su evolución. De hecho, entre 70 y 75, el porcentaje de ADN de marihuana y cáñamo proviene de estas fuentes retrovirales, dice Tim Hughes, genetista molecular del Centro Donnelly para la Investigación Biomolecular y Celular en la Universidad de Toronto.

Por ejemplo, los retrovirus: como el VIH, pueden insertar su ADN en los genomas de otras especies, dice Hughes.

"Los seres humanos, las plantas y prácticamente todos los organismos tienen algo así: aproximadamente la mitad del genoma humano se remonta a fuentes virales.

Segun los investigadoresEste descubrimiento facilitará en gran medida la manipulación de los niveles medicinales de THC y CBD contenidos en la planta para satisfacer las diversas preferencias de los pacientes en el mercado canadiense recientemente legalizado.

"Solo puedes manejar un gen cuando sabes dónde está"

dijo Harm van Bakel, uno de los colaboradores del estudio, quien también es experto en genómica en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, Nueva York.

"Y también necesita saber sobre el resto de la secuenciación del genoma para poder atacar de manera única el gen de interés y no ser distraído por ... otras cosas que se parecen", dijo Bakel. La estrella de Toronto.

Pero esta masa de ADN viral no solo impidió que los investigadores vieran los genes THC y CBD, sino que también contribuyó a su desarrollo. Hughes dice que los mecanismos celulares que normalmente mantendrían el orden genético podrían verse frustrados por las secuencias largas y repetidas del ADN viral circundante. Y en lugar de mantener los genes en su forma original, los mecanismos defectuosos habrían reorganizado su secuenciación para producir los patrones genéticos actuales. Exponer los mecanismos celulares al ADN viral puede causar errores que conducen a cambios genéticos en plantas como el cannabis.

Según Tim Hughes, estos "errores" tienen "casi seguro" Favoreció el desarrollo de los genes THC y CBD de la planta.

El estudio, del cual la revista publicó este mes una versión preliminar en línea. Investigación del genoma, también ha demostrado que el THC y el CBD son producidos por distintos genes.
La existencia de otro gen activo que produce un producto conocido como cannabicromona, o CBCPuede tener efectos tanto medicinales como ligeramente intoxicantes en los humanos.

Otra razón por la que los genes habían escapado a los científicos era el estatus ilegal de la planta. Irónicamente, aunque entendemos bastante bien cómo el THC y el CBD afectan a los humanos, no sabemos cómo los genes que los producen son para la planta en sí.

El descubrimiento de los genes hará que sea mucho más fácil cultivar cannabis con niveles específicos de los dos compuestos primarios. También permite a los investigadores determinar qué genes son responsables sabor y olor Que caracterizan las diferentes cepas. Sin embargo, a pesar de que el genoma con cromosomas 10 ha sido secuenciado en 2011, la ubicación de estos genes clave ha permanecido oculta en un océano de ADN viral hasta hoy ...

Los investigadores finalmente descubren los genes que producen THC y CBD.
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