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Ciencia

Los campos de cáñamo proporcionan una fuente de polen para las abejas estresadas.

Los investigadores creen que el cáñamo podría ser una fuente adicional de polen para las abejas.

Una buena noticia para los amantes de las abejas: los campos de cáñamo pueden contener un suministro de nutrientes para las colonias hambrientas, según un estudio realizado por un estudiante de entomología del estado de Colorado. El cannabis con bajo contenido de THC atrae a una amplia gama de especies de abejas y podría convertirse en una fuente de polen de final de temporada para las abejas.

Las plantas industriales de cáñamo, se convierten en parte del menú de las abejas estadounidenses ya que los estados crean programas piloto de cultivo legal. Ni el cáñamo ni otras cepas de Cannabis sativa cultivadas con fines recreativos o medicinales proporcionan a los insectos el menor néctar, y todos dependen del viento para arrojar polen. Sin embargo, una gran variedad de abejas apareció en dos parcelas experimentales de cáñamo durante un experimento de recolección de un mes realizado por Colton O'Brien, un estudiante de entomología en la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins.

Las abejas 23 de los géneros 66 listados en Colorado han caído en las trampas de O'Brien, informó en noviembre de 11 en Entomology 18, la reunión anual de las sociedades entomológicas estadounidenses y canadienses. O'Brien y su asesor, Arathi Seshadri, creen que esta es la primera encuesta de abejas en los campos de cannabis.

"Caminas por los campos y oyes zumbidos en todas partes", dice O'Brien.

Atrapó grandes zánganos, pequeñas abejas cubiertas con una especie de sudor verde metálico, y muchos otros que estaban en el abundante polen amarillo verdoso esparcido por las flores masculinas.

Fotografiado por Amanda Robinson. Foto por el USGS PWRC.
Una hembra de Agapostemon virescens recolectada en Caroline Co. en Maryland.

Las abejas necesitan polen para alimentar a sus crías, y cuando atrapan las trampas en agosto 2016, no hay muchas otras flores que florecen. Poco se sabe sobre las cualidades nutricionales del polen de cáñamo para las abejas larvales. Sin embargo, las parcelas comerciales de cáñamo pueden convertirse en una fuente de alimento rara para los polinizadores en tiempos de estrés, dijo O'Brien. La salud de las abejas se ha deteriorado en los últimos años, y los conservacionistas también están preocupados por el destino de las muchas abejas silvestres menos estudiadas. O'Brien instó a los científicos de cultivos que están desarrollando estrategias de manejo de plagas para el cáñamo al aire libre a considerar la salud de las abejas.

Las técnicas de control de plagas para el cáñamo todavía están en curso. Uno se pregunta incluso qué insectos son considerados dañinos para el cáñamo, dijo el entomólogo Whitney Cranshaw, también de la Universidad Estatal de Colorado. Han surgido nuevas amenazas potenciales desde principios del siglo XX, cuando los agricultores cultivaban cáñamo con concentraciones muy bajas de THC, como un cultivo de fibra y otros usos prácticos. La legislación antidrogas eventualmente hizo que el cultivo de cualquier forma de cannabis fuera ilegal durante décadas en los Estados Unidos.

Una abeja bicolor a rayas visita una variedad de flores.

Sin embargo, el 2014 Farm Bill de EE. UU. Distingue entre cáñamo con menos del 0,3% THC en peso seco y variedades de cannabis con alto contenido de THC de interés para uso recreativo y médico. Esta distinción ha permitido a estados como Colorado y Kentucky establecer programas de cultivos legales regulados para reactivar este cultivo potencialmente prometedor. Pero esto plantea nuevas preguntas sobre este tipo de plantas antiguas.

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Etiquetas: cáñamoPlantationpolen
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