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¿Debería la UE ayudar a legalizar las granjas de cannabis en Marruecos?

Las luchas políticas retrasan la legalización del cannabis en Marruecos

Si el proyecto de ley supera los obstáculos finales en las próximas semanas, Marruecos podría convertirse en el segundo país árabe en legalizar el cannabis. La Líbano fue la primera en 2020. Pero, gracias al auge de la marihuana medicinal, esta medida encaja perfectamente con los objetivos de desarrollo de la UE y la política internacional de drogas.

Según varias agencias internacionales, incluidas la ONU y el Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías, Marruecos es uno de los mayores productores de cannabis del mundo y el mayor proveedor de subproductos ilegales como hachís que están destinados a la UE. La legalización del cannabis con fines médicos e industriales podría tener un impacto positivo en alrededor de un millón de agricultores de subsistencia, principalmente en el norte del país.

La ley se ha convertido en uno de los temas más controvertidos en el período previo a las elecciones nacionales de Marruecos en septiembre. No está claro si el proyecto de ley será aprobado, dijo Khalid Mouna, profesor asociado de antropología en la Universidad Moulay Ismail en Meknes, en el norte de Marruecos. Mouna estudia las comunidades de cultivadores de cannabis. "El proyecto aún está en debate en la primera cámara y es utilizado por opositores políticos", dijo.

Detrás del gobierno

Ya se ha sugerido la legalización del cannabis en Marruecos. Según Mouna, esta fue principalmente una táctica destinada a obtener el apoyo de los votantes en áreas de cultivo de cannabis desfavorecidas.

Esta vez podría ser diferente, dijo Tom Blickman, investigador internacional de políticas de drogas del Transnational Institute con sede en Ámsterdam. "Creo que es grave porque la iniciativa viene del gobierno, y detrás del gobierno está el palacio", dijo, refiriéndose a la familia real marroquí. "Las propuestas anteriores vinieron de la oposición".

El progreso actual de Marruecos hacia la legalización comenzó en diciembre en una reunión de la Comisión de Estupefacientes de la ONU en Austria. Marruecos fue el único país miembro de la región que votó con otras naciones que también querían reclasificar el cannabis. La Organización Mundial de la Salud ha recomendado que se elimine el cannabis de la lista de drogas peligrosas para que se pueda investigar su uso médico.

La votación de la ONU, que vio la moción aprobada por un estrecho margen, allanó el camino para que el ministro del interior marroquí, Abdelouafi Laftit, presentara el proyecto de ley de legalización del cannabis al parlamento en abril. El gobierno aprobó el proyecto de ley: los miembros del Parlamento ahora deben ratificarlo.

¿Fiebre del oro verde?

Al presentar el proyecto de ley, Laftit dijo que la legalización del cannabis ayudaría a mejorar las vidas de los cultivadores de cannabis de bajos ingresos, eliminarlos de las redes internacionales de tráfico de drogas y lograr mejores resultados ambientales en las regiones de Marruecos donde esta cultura se practica tradicionalmente.

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La mayor parte del cannabis del país proviene de la región económicamente deprimida de Rif, en el norte, donde las granjas son un secreto a voces. Pero aunque se toleran las granjas, los propios agricultores a menudo viven en la pobreza y el miedo.

El proyecto de ley propone una agencia nacional de cannabis y cooperativas de agricultores para regular el sector. Si se legalizara el cannabis, "Marruecos estaría en una posición ideal para beneficiarse de una gran afluencia de inversión en la infraestructura necesaria para atender su lucrativo mercado", concluye un informe de 2019 de la firma de investigación de mercado de cannabis New Frontier. Data. Los investigadores agregaron que esto también permitiría a los cultivadores marroquíes diversificarse en otros productos relacionados con el cannabis.

Marruecos también tiene "una ventaja única, al estar tan cerca del mercado europeo", dijo John Kagia, gerente de conocimiento de New Frontier Data. El cannabis de este país es generalmente de alta calidad, agregó.

Obstáculos islamistas

Sin embargo, existen serios obstáculos políticos que se interponen en el camino de una industria oficial del cannabis en Marruecos. Un miembro importante del Partido Justicia y Desarrollo de Marruecos (PJD), Abdelilah Benkirane, también ex primer ministro, suspendió este mes su membresía en el partido islamista conservador. Lo hizo porque el PJD había abandonado su oposición a la legalización del cultivo de cannabis con fines médicos e industriales. El PJD es el jefe del actual gobierno de coalición, pero ha perdido el apoyo popular durante la pandemia.

Los políticos también han debatido enérgicamente la cuestión de qué comisiones parlamentarias deberían considerar el proyecto de ley. Los críticos dijeron que era otra forma de extender su adopción.

En abril, grupos de agricultores de las regiones productoras de cannabis del norte anunciaron que también querían cambiar la proyecto de ley. Muchos dicen que no se les ha consultado lo suficiente.

Por ejemplo, la legalización del cultivo de cannabis podría hacer que las granjas se trasladen a áreas más adecuadas para la agricultura, y los agricultores del norte quieren restringir el cultivo futuro a áreas donde tradicionalmente se ha cultivado. También podría reducir los precios que obtienen por sus cultivos. Los agricultores también han pedido una amnistía para las más de 40 personas sujetas a órdenes de arresto por su participación en el comercio.

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Alternativas al crimen

Blickman dijo que los gobiernos de la UE podrían hacer más para apoyar la campaña de legalización de Marruecos con un enfoque en el llamado "desarrollo alternativo".

Originalmente, el “desarrollo alternativo” surgió por el hecho de que “la falta de éxito y los altos costos económicos y sociales de la“ guerra contra las drogas ”hicieron que muchos países se replantearan sus políticas”, según un documento estratégico publicado en octubre de 2020 por la Ministerio de Cooperación y Desarrollo Económicos de Alemania.

Inicialmente, el desarrollo alternativo consistía en encontrar otras fuentes de ingresos para los agricultores que habían estado involucrados en el cultivo de drogas ilícitas, como banano, cacao, café, ganado o incluso pescado. El cannabis, para uso médico, se ha convertido recientemente en una de estas alternativas.

“Cada vez más países, incluida Alemania, están adoptando leyes para regular el uso médico”, señala el documento de política del gobierno. “Esto podría aumentar la demanda de cannabis medicinal cultivado legalmente y abrir el potencial de desarrollo en áreas donde el cannabis solo se ha cultivado ilegalmente hasta ahora. "

Según Kagia, existe una fuerte conexión entre la idea de desarrollo y el mercado comercial. La mayoría de los países que actualmente están tratando de legalizar el cultivo de cannabis planean exportar a Europa, dijo. “Y sin mercados comerciales en Europa, el cannabis como herramienta de desarrollo no funciona. Un mercado de cannabis medicinal bien regulado será el principal catalizador del crecimiento de la industria. "
Atmósfera tóxica

“Sería bueno que Europa estuviera más abierta para ver cómo puede ayudar a establecer esta industria importando, por ejemplo, cannabis medicinal de Marruecos a Alemania, el mercado más grande de cannabis medicinal del mundo. 'Actualidad', Blickman dicho. "Una declaración favorable de países con programas de cannabis medicinal podría ayudar".

Driss Benhima, ex director de la Agencia de Desarrollo del Norte de Marruecos administrada por el gobierno, que ha dirigido múltiples estudios sobre el cultivo de cannabis en la región y ha asesorado al gobierno sobre el tema, estuvo de acuerdo en que si Europa facilitaba las importaciones, ayudaría a su país.

Primero, dice, ayudará a preservar el medio ambiente natural, "que está profundamente dañado por la agricultura intensiva utilizada en la producción ilícita de cannabis". Y en segundo lugar, y quizás lo más importante, ayudará a abordar lo que él describe como "la desconfianza tóxica entre los cultivadores de cannabis y las instituciones públicas nacionales", que ha obstaculizado los proyectos de desarrollo del pasado en esta área.

“Espero que la legalización cambie todo eso”, dijo Benhima, “y conduzca a ingresos dignos, inclusión social y protección ambiental. "

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El autor Weedmaster

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